A Internet dá chances iguais para qualquer um se lançar de diversas formas, mesmo aqueles mais improváveis. O problema é que com mais de um bilhão de pessoas por aqui, fica meio difícil se destacar, ainda que seu material seja muito bom, acima da média. Difícil, mas não impossível. Se tiver o Reddit no meio, aí sim as coisas deslancham, como o futuro filme de James Erwin — agora roteirista de Hollywood.

Era final de agosto e Erwin, 37, como fazia há cinco meses, estava zapeando no Reddit em seu trabalho. Ele atua como redator de manuais de software em Iowa, Estados Unidos, um trabalho quase mecânico e perfeito para o seu perfil metódico — paga bem, não estressa e fica próximo de casa. O suficiente para mantê-lo bem e a sua família (esposa e bebê).

O Reddit é um site criado por dois estudantes em 2005 que funciona mais ou menos como um Digg moderno, menos rígido, mais aberto. Ali qualquer um pode publicar links, perguntas e histórias e baseado nos votos (positivo ou negativo) dados pela comunidade, os algoritmos do site fazem o trabalho de bastidores para gerar uma página inicial contendo os assuntos mais populares do momento. Berço de memes e de mobilizações incríveis, como um amigo secreto no último Natal envolvendo 40 mil pessoas de 115 países. A organização do Reddit permite criar webcelebs instantâneas; publique algo legal e desfrute do reconhecimento. É uma das maiores e mais fortes comunidades online do mundo.

Naquela tarde, Erwin acabara de esquentar um salgado no micro-ondas quando, ao voltar para a sua mesa, parou em uma pergunta publicada no Reddit pelo usuário The_Quiet_Earth: “Eu conseguiria destruir o Império Romano durante o reinado de Augusto se voltasse no tempo com um batalhão de infantaria dos Estados Unidos moderno ou uma MEU [Marine Expeditionary Unit]?”. Aquilo chamou a atenção de Erwin. Aquilo mudou a vida de Erwin.

Ele gastou 10 minutos para escrever 350 palavras, mas não respondendo diretamente a pergunta. Formado em história pela Universidade de Iowa, Erwin é detalhista e muito interessado nesse assunto. No próprio Reddit, onde usava o nick Prufrock451, ele por diversas vezes entrou em discussões e deu início a outras de temas históricos bem específicos, como as motivações da guerra civil da Libéria. Antes, ele mantinha um site chamado “Notas de rodapé da história” onde se aventurava por relatos extensos e minuciosos de outras passagens do gênero. Sua paixão pelo tema o levou a publicar enciclopédias históricas, “Declarações de Independência” (2006), sobre o movimento secessionista dos Estados Unidos, e “Enciclopédia das Ações do Exército Norte-Americano”, um catatau de 700 mil palavras em dois volumes vendido praticamente a bibliotecas por US$ 185.

Pôster feito por fã de Rome Sweet Rome.Esses trabalhos não o tornaram rico, nem lhe deram dinheiro suficiente para viver da escrita histórica, mas foram fundamentais para lapidar os talentos literários de Erwin. Talento, erudição, perfeccionismo, como escrever blocos colossais de texto com fluidez e velocidade. As 350 palavras em resposta à pergunta no Reddit condensam tudo isso. Em vez de algo direto e analítico, Erwin usou toda a sua bagagem e habilidade para dar início a uma história, começando pelo Dia 1.

“DIA 1

O 35º MEU está em terra em Kabul, preparando-se para partir ao sul do Afeganistão. De repente, ele desaparece.

O setor de Bagram onde o 35º foi recolhido reaparece do nada em um campo nos arredores de Roma, em um banco a oeste do rio Tibre. Sem um chão substancialmente preparado embaixo dele, o concreto começa a afundar em um solo pantanoso e com rachaduras. O Coronel Miles Nelson ordena seus homens a reagrupar próximos ao depósito de veículos — onde quase todos os veículos da unidade ainda estão amarrados para o transporte aéreo. Ele ordena que todos os helicópteros levantem voo, acreditando que a sua unidade foi acometida por um terremoto.

Os homens de Nelson logo relatam a perda completa das comunicações, incluindo GPS e rádios via satélite. Nelson agora acredita que algo terrível aconteceu — uma guerra nuclear e um pulso eletromagnético deixaram sua unidade completamente isolada. Somente alguns homens notaram que o resto de Bagram desapareceu, mas isso logo ficaria aparente na medida em que os helicópteros de transporte começassem a circular o local do 35º.

Em uma hora, os 2200 Marines se reagruparam, aturdidos. Eles não são os únicos transportados para Roma. Com eles estão cerca de 150 especialistas em manutenção e reparos da Força Aérea. Existem cerca de 60 soldados do exército afegão, a maioria intérpretes da unidade. Ainda estão lá 15 empreiteiros civis e um home, Frank Delacroix, que não conversou com ninguém exceto o Coronel Nelson.

Como um milagre, ninguém foi morto durante o terremoto mas dúzias de pessoas ficaram feridas, algumas gravemente. Todas as aeronaves de asa fixa e helicópteros de ataque ficaram inoperantes devido às alterações no concreto, ainda que a unidade não tenha perdido um único veículo ou helicóptero de transporte.

Na medida em que a noite caía, a unidade estabeleceu um perímetro. Alguns locais foram demarcados, mas em meio ao caos ninguém ainda conseguira estabelecer contato. Nelson e seus homens, aleijados sem seus software de mapeamento e GPS para corrigir suas posições, começaram a tentar fazê-lo observando as estrelas. A noite estava nublada. Nelson ordena que quatro helicópteros subam assim que o Sol nascer para viajar paralelo ao rio na esperança de encontrar de encontrar civilização.”

Foi um sucesso imediato. Normalmente um post chega à página inicial do Reddit com 400~500 votos; a história de Erwin teve milhares deles. Uma legião de redditors, como são conhecidos os usuários do site, começou a clamar pela continuação. Entre esse primeiro dia e a despedida de Erwin do Reddit, foram mais sete dias de aventuras em Roma.

Duas semanas depois que a história começou, quando ela estava mais e mais popular, já tinha seu próprio subreddit, o RomeSweetRome, e havia perguntado à comunidade do Reddit o que fazer tendo como resposta “DEMITA-SE E ENTRETENHA-ME!”, Adam Kolbrenner da produtora Madhouse entrou em contato com ele. Dali para chegar a um acordo com a Warner, que transformará a história em filme, foram mais alguns dias. A história dos soldados modernos que voltam no tempo e lutam contra o exército romano, nascida no Reddit, ganhará as telas de cinema.

Rome Sweet Rome.

Erwin pediu demissão do seu antigo trabalho. Estima-se que, no mínimo, ele deva embolsar uns US$ 120 mil com o filme caso o orçamento dele seja de US$ 5 milhões; Kolbrenner acredita que o filme seja enquadrado como “de grande orçamento”, o que elevaria os gastos a algo entre US$ 30 e US$ 150 milhões — e o pagamento de Erwin, claro, aumentá de carona se for o caso. Ele continua trabalhando no roteiro, de casa, e tem assistido a filmes de ação e guerra hollywoodianos e lido muito sobre história romana para fazer a coisa toda funcionar. As ideias não param de surgir e entre a assinatura do contrato com a Madhouse/Warner e hoje, ele diz já ter enviado ideias para outros 30 filmes. 25 foram rejeitadas de cara, o restante considerada e parece que uma, de ficção científica, chamou a atenção dos executivos. Mesmo sem pretensões de virar um grande roteirista de cinema, Erwin está bastante contente com o que já conseguiu até agora.

A parte triste disso tudo é que, embora contente com a reviravolta que houve em sua vida, Erwin foi “orientado” a abandonar o Reddit. Não só a parar de publicar os pedaços da história como vinha fazendo para manter o interesse em alta, mas parar completamente de acessar o site. A completíssima e interessante reportagem da Wired que você pode conferir clicando ao lado termina com uma lamentação de Erwin. “Sinto falta do Reddit. Sinto muita falta do Reddit”. [Wired]