Esta imagem de estrelas cintilantes é a primeira a ser enviada para a Terra pelo telescópio Gaia – cuja missão é escanear o céu inteiro.

É, na verdade, uma imagem de teste, feita para ajudar a Agência Espacial Europeia a ajustar o comportamento dos instrumentos a bordo do telescópio antes dele ir atrás da sua tarefa principal. Você está olhando para a Grande Nuvem de Magalhães, uma galáxia anã satélite da nossa Via Láctea.

Ironicamente, esta primeira imagem também será uma das últimas. O principal objetivo científico do Gaia não envolve enviar imagens completas para a Terra; em vez disso, ele vai varrer o céu e enviará de volta grandes quantidades de sinais de dados brutos que serão processados em terra firme. [ESA]

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