Caro Lifehacker,
Em todos os lugares que vou, vejo Bitcoin aparecendo mais e mais e mais. Muitos serviços na web aceitam pagamento em Bitcoin, e alguns até vendem a casa por eles. Eu sei que é uma moeda digital, mas de onde ele vem e como seu valor é determinado? E o mais importante, eu deveria me importar em ganhar e usá-lo de algum jeito?

Sinceramente,
Bitconfuso.

Caro Bitconfuso,
Como você mesmo disse, o Bitcoin é uma moeda digital usada para pagar uma série de bens e serviços. Em muitas formas, funciona como o dinheiro em papel, mas com algumas diferenças. Por mais que formas físicas do Bitcoin existam, o Bitcoin é em sua essência um dado que você pode trocar online, peer to peer, usando um software de carteira ou um serviço online. Você pode conseguir o Bitcoin trocando outras moedas, bens ou serviços com pessoas que tem o dinheiro ou através de mineração. O processo de mineração envolve rodar um software que executa equações matemáticas complexas pelas quais você é recompensado com uma pequena porção de Bitnoins. Quando você tiver um pouco de dinheiro, você pode comprar qualquer coisa que aceite-o. Em alguns casos, o Bitcoin é a única forma aceita de pagamento, e você tem que adquiri-lo para completar transações. Por mais que esta explicação básica responda a maior parte das questões iniciais, ela também pode levantar algumas novas. Vamos discutir como você pode conseguir o Bitcoin e porque usá-lo.

Como conseguir Bitcoin

Colocar suas mãos em Bitcoin pode dar um pouco de trabalho, mas você tem algumas opções. Comprar Bitcoin exige menos esforço do que minerar  mas obviamente custa o seu suado dinheiro. Mineiras, por outro lado, exige poder de processamento de computação e frequentemente dá pouca coisa em troca. Em primeiro lugar, vamos falar sobre como comprar Bitcoin e depois explicaremos o processo de mineração.

Como comprar Bitcoin

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Como anteriormente citado, armazenar e usar o Bitcoin exige uma carteira virtual ou um serviço online. O software de carteira exige algum espaço em disco e você precisa encontrar um vendedor de Bitcoin para adquirir a moeda. Uma carteira online, por outro lado, faz o processo todo ficar muito mais simples. Vamos nos concentrar neste processo. Para conseguir uma carteira online e comprar seu primeiro Bitcoin, siga estes passos:

  • Para criar uma carteira, entre em um serviço online como o My Wallet (Reino Unido) ou Coinbase (Estados Unidos). Para essas instruções, usaremos o Coinbase, que oferece um processo de compra simples e integrado com autenticação em dois passos para segurança.
  • No menu da esquerda, clique em “Linked Accounts” e adicione uma conta de banco. Pode demorar alguns dias até o Coinbase ter sucesso ao vincular uma conta, então você pode demorar um tempo para conseguir comprar Bitcoins.
  • Assim que sua conta estiver vinculada, clique no link “Buy/Sell Bitcoins”. Entre o quanto você quer comprar, escolha o banco e clique no botão “Buy Bitcoins”. A transação pode levar alguns dias para ser concluída, mas você receberá uma notificação quando seus Bitcoins forem transferidos para a sua carteira.

O processo de compra não exige muito esforço, mas precisa de muita espera. A taxa de câmbio do Bitcoin muda com o tempo, e no momento em que esta matéria está sendo escrita, você gasta US$ 75,93 por um Bitcoin, mas ele pode ficar mais barato mês que vem. Claro, você pode conseguir Bitcoins usando o processo de mineração também.

Como minerar Bitcoins

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Minerar Bitcoin envolve rodar um software no seu computador que processa equações matemáticas complexas. Se o seu computador resolver uma das equações, você recebe o pagamento em Bitcoin. O problema, no entanto, é que o seu computador compete com um grande grupo de outras máquinas para ver quem resolve primeiro. Isso significa que a sua máquina pode fazer um monte de trabalho e você pode demorar muito tempo até receber um pagamento. Como resultado, você pode se juntar a um grupo de mineração. Isso torna muito mais provável que você receba um pagamento, mas também significa que a sua parcela será menor. De qualquer forma, sem a ajuda de um supercomputador você vai ganhar mais a longo prazo se minerar em grupo. Como o processo de mineração é muito complexo, não temos espaço para detalhá-lo neste post. Você pode ver o processo simples oferecido pelo Business Insider aqui (inglês) ou checar o popular BitcoinCZ.

O que fazer com Bitcoin

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Agora que você tem uma carteira e alguns Bitcoins, o que fazer com eles? Se você se cadastrou no Coinbase ou My Wallet, ambos os serviços permitem vender os bens digitais. Como os preços do Bitcoin são flutuantes, se você simplesmente quer fazer algum dinheiro você pode comprá-lo barato e vendê-lo mais caro. Eu comprei um Bitcoin há alguns meses por US$ 15, e se eu vender hoje vou ganhar quase US$ 61. Se você investir sabiamente e permanecer paciente, pode fazer uma grande quantidade de dinheiro apenas comprando e vendendo a moeda.

Como o Bitcoin é uma moeda, muitos negócios o aceitam como pagamento. Mais do que isso, alguns lugares só aceitam Bitcoin. Por que? Alguns serviços oferecem ferramentas que podem ou não ser usadas para pirataria, como VPN, ou Usenet. Muitas Usenets fecharam ano passado porque seus provesores de pagamento sofreram pressão de estúdios de cinema. Sem outra forma de receber pagamentos, eles não conseguiram continuar e fecharam. Como as transações do Bitcoin são peer-to-peer, não há intermediário para prevenir que os fundos cheguem no outro lugar. Como resultado, esses serviços só aceitam o Bitcoin.

Mas o Bitcoin pode ser usado para muito mais do que serviços de ética questionável. O Bitcoin Magazine oferece uma longa lista que inclui de tudo desde download de música a gift cards e roupas. Você não pode gastar o dinheiro digital em qualquer lugar, mas muitos lugares dão a opção de usá-lo.

Isso é apenas um arranhão na superfície do Bitcoin. Ele é um sistema complexo. Também tem a companhia de moedas digitais concorrentes, como Ripple, Freicoin, Namecoin e mais. Espero que isso explique um pouco como ele funciona, mas veja a Bitcoin Wiki para aprender mais.

Com amor,
Lifehacker.

Conhece alguma forma confiável no Brasil de conseguir e usar o Bitcoin? Deixe sua sugestão nos comentários abaixo!