De acordo com especulação de Ezra Gottheil, da Technology Business Research, a Apple anunciará um netbook na Macworld. Sua visão é de uma plataforma de computador com suporte à App Store:

[O dispositivo] fornecerá acesso à Web, email, reprodução de mídia e aplicativos essenciais a um preço baixo único. Iniciantes em computadores poderão começar a usá-lo rápida e facilmente. Usuários terão menos questões, problemas, conflitos e brechas de segurança, pois o dispositivo será menos intimidador que a maioria dos PCs e dos Macs. Como com o iPhone, o iTunes e a App Store oferecerão um arranjo de conteúdo, aplicações e jogos. Com um serviço opcional de backup online, todo o dispositivo poderá ser restaurado… Como os aplicativos serão distribuídos pela iTunes App Store, a Apple manterá relacionamentos sustentados com os usuários, facilitando a compra de produtos relacionados – vendas adicionais (up-selling) e cruzadas (cross-selling).

É uma interessante, talvez utópica, visão de um futuro produto da Apple. E a idéia faz sentido de uma perspectiva de plataforma – a Apple poderia fazer para o software de computador o que o iTunes já fez para a música e os aplicativos de iPhone.

O argumento de Gottheil é particularmente convincente no ponto em que ele convenientemente (e inteligentemente) abandona qualquer discussão sobre o tamanho. Porque é difícil imaginar a Apple desenvolvendo um laptop com menos de 12 polegadas. E apesar da idéia de um iPhone/iPod touch tablet grandão soar bem legal a princípio, um produto desses sairia da categoria de netbook ao considerar os custos (tanto em preço quanto em consumo de energia) associados a uma grande tela multitouch.

John Paczkowski, do Digital Daily, evoca as palavras de Steve Jobs no evento do iPod, em outubro:

Há alguns consumidores que nós escolhemos não servir. Não sabemos como fazer um computador de US$ 500 que não seja um pedaço de sucata, e o nosso DNA não nos deixará enviar isso.

A concordância de Gottheil com esse ponto? Ele acha que o computador será vendido por US$ 599.

Considerada a estimativa de US$ 173 da iSupply sobre o custo da fabricação de um iPhone 3G de 8 GB, talvez um “Netbook touch” de umas oito polegadas a US$ 599 não seja tecnicamente insano… Mas é difícil de imaginar, dada a preferência da Apple a altas margens de lucro. [Digital Daily]