Este mapa 3D da Terra, entalhado pela fresadora de silício em escala nanométrica da IBM, poderia ficar ao lado de 999 outras Terras em um só grão de sal. Esta é a máquina que fez o mapa:

Usando calor e pressão, esta nanofresadora pode entalhar em um substrato com precisão de um nanômetro, e ele funciona bem rápido. Esta Terra foi feita em apenas 2 minutos e 23 segundos — é o que demorava imprimir uma página colorida em uma impressora em casa, há uns dez anos.

A equipe diz:

Aplicações em potencial vão de criar protótipos rápidos para nanoeletrônicos CMOS a protótipos de componentes óticos e metamateriais, de fabricar nanopartículas 3D a combinar padrões para automontagem de objetos em nanoescala, tais como nanobastões ou nanotubos.

E, claro, a reinvenção de um dos passeios clássicos na Disney World. [IBM via boingboing]