O SpaceShipTwo é um avião espacial voltado para turismo suborbital, cruzando a barreira entre atmosfera e espaço. Ele finalizou seu terceiro teste movido a foguetes, e atingiu sua maior altitude (21,6 km) chegando a uma velocidade máxima de Mach 1.4, o equivalente a 1.715 km/h. Ou seja, ele quebrou a barreira do som (Mach 1).

A nave faz voos de teste desde pelo menos 2010. Quem comprou uma passagem será levado ao espaço a partir deste ano – mas a viagem não é barata, custando US$ 250.000. Mal posso esperar para reservar meu lugar!

Nas imagens, você pode ver o novo revestimento reflexivo na cauda do avião, que reflete perfeitamente as chamas e nossa Terra. Abaixo segue a sequência completa. [@VirginGalactic]

A SpaceShipTwo é levada às alturas por sua nave-mãe, a WhiteKnightTwo; depois, ela cai.
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Depois de se desprender da nave-mãe, a SpaceShipTwo ativa o motor. A foto foi tirada da WhiteKnightTwo.
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Vista de popa, enquanto ela continua subindo.
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O impulso máximo do motor híbrido.
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Combustão completa do motor.
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Vídeo: