Eis alguns números que darão um nó na sua cabeça: o Macintosh original, lançado em 1984, tinha uma tela monocromática de 512 x 342 pixels. Isso significa que a tela tinha 175.104 pontos. Hoje, os ícones do iOS tem 512 x 512 pixels, usando uma paleta de cores de 16,7 milhões de opções, além de 256 níveis de transparência.

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28 anos atrás, o ícone monocromático do Mac tinha 16 x 16 pixels. Ele tinha apenas 32 bytes de memória. Compare com cada ícone de 512 x 512 pixels do iOS. São necessárias quatro vezes mais memória de vídeo do que o Mac original tinha para representar um só ícone do iOS em tamanho completo. Obviamente, os ícones do iOS não são exibidos na tela com todo esse tamanho. Eles são bem menores. No entanto, eventualmente podemos esperar que no futuro tenhamos telas que utilizarão toda essa densidade de pixels.

O que é mais impressionante é que o tamanho absoluto dos ícones continua mais ou menos o mesmo. Há um incrível aumento na densidade de informações necessárias para representar o mesmo objeto com o mesmo significado.

Outra comparação: o novo iPad tem tela com 2048 x 1536 pixels, com tela física de 9,7 polegadas. Isso é quatro vezes mais pixels de largura por 4,5 vezes mais pixels de altura do que o Macintosh original, que tinha tela de 9 polegadas.

Se alguém me dissesse isso quando eu usei um Mac pela primeira vez, lá nos anos 80, eu jamais acreditaria.