ASCII – sigla para American Standard Code for Information Interchange, ou Código Padrão Americano para Intercâmbio de Informação – é o código numérico que representa as pequenas formas no seu teclado e ele completou 50 anos neste ano. E mesmo que tenha sido superado pelo UTF-8, ainda mantém um espaço especial dentro dos nossos corações (e computadores).

Ontem nós mergulhamos na história da arte ASCII graças a Tom McCormack, do Rhizome, que nos leva desde a efêmera arte em texto da década de 1910 até as mulheres sensuais de artistas ASCII anônimos do final dos anos 1980. Quando foi publicado inicialmente em 1963, o ASCII era um padrão de códigos. Mas depois, na era da Usenet, usuários começaram a ilustrar seus posts com personagens e animais. O ASCII evoluiu para uma linguagem estilo grafite para fazer afirmações e piadas entre os primeiros usuários da Internet. De acordo com McCormack, a arte feita com textos articula o otimismo e animação dos primórdios da web:



Arte ASCII foi um prenúncio estético do que se tornaria a visão social da cultura para a web: a internet seria a cidade paradisíaca dos nossos sonhos; a aldeia global de alta tecnologia que nos foi prometida. Lar de uma força democrática natural quase inevitável, seria um lugar onde sua identidade se misturaria com a multidão, e até mesmo seria eliminada completamente; e um bonde em alta velocidade poderia transportá-lo por todos os cantos no tempo que você demora para se inscrever em um serviço de assinatura de pornografia.

Obviamente, a web não se tornou exatamente o que se planejava (nós temos nossa pornografia de graça!). O navegador web foi criado, e com ele os arquivos de imagens. A arte ASCI então foi marginalizada. Mas nem tudo estava perdido: ela deu origem a uma outra parte bem comum da nossa vida digital: emojis. Mais sobre isso no próximo capítulo da saga de McCormack.  [Rhizome]


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As primeiras imagens parecidas com emoticons, direto do começo dos anos 1980.


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“Garota Safada Gigante olhando para a parede”, outro grande hit dos anos 1980.


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Uma amostra do começo dos anos 2000 feito pelo artista Roy no estilo “newskool”, que incorpora palavras de verdade


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Uma corrente de e-mail em ASCII do começo dos anos 2000


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O Street View em ASCII de Peter Nitsch transforma o Google Street View em texto, em um projeto que vimos em 2012.