A Apple vai descontinuar seu alto-falante inteligente HomePod original para focar no HomePod Mini, o irmão menor e mais acessível.

O TechCrunch relatou a confirmação da Apple na sexta-feira (12) de que está aposentando o HomePod poucos anos após seu lançamento inicial. Os reviews do produto não foram gentis quando o alto-falante inteligente controlado por voz chegou às prateleiras em 2018. Os críticos argumentaram que o som de alta qualidade não valia o incômodo de lidar com o jardim murado da Apple e seu alto preço de US$ 349, que é muito mais caro do que a linha de alto-falantes inteligentes Echo, da Amazon, ou Nest, do Google.

Como se isso não bastasse, o HomePod também tinha uma tendência bizarra de manchar a mobília das pessoas. A Apple baixou o preço para US$ 299 um ano depois, mas isso aparentemente não foi suficiente para salvá-lo, visto que a empresa está agora dando um fim ao produto. O alto-falante nunca chegou a ser vendido oficialmente no Brasil, e ainda aguardamos informações sobre um lançamento da nova versão por aqui.

O HomePod Mini, ao contrário do original, teve uma recepção muito mais calorosa. Esta versão menor do alto-falante inteligente de primeira geração da Apple foi lançada em novembro com um preço de US$ 99 – que ainda é mais caro do que seus concorrentes, como o Echo Dot ou o Nest Mini, mas no mesmo nível das opções intermediárias da Amazon e do Google.

Na época, descrevemos o HomePod Mini como “um ótimo pequeno alto-falante” e “o dispositivo complementar perfeito” para as pessoas que adotam o ecossistema de casa inteligente da Apple.

Em um comunicado a vários veículos da imprensa, a Apple disse que o HomePod Mini “tem sido um sucesso” desde sua estreia, tanto que a empresa optou por focar exclusivamente em seu alto-falante menor.

Se você atualmente possui um HomePod original, não se preocupe: as atualizações de software foram confirmadas pela Apple e o suporte técnico continuará para aqueles que já estão no mercado. As unidades existentes também permanecerão disponíveis “enquanto durarem os estoques”, embora a opção Space Gray já pareça estar esgotada no site da Apple dos EUA.

Você pode ler a declaração da Apple na íntegra abaixo:

O HomePod mini tem sido um sucesso desde sua estreia no outono passado, oferecendo aos clientes um som incrível, um assistente inteligente e controle de casa inteligente, tudo por apenas US$ 99. Estamos concentrando nossos esforços no HomePod mini. Estamos descontinuando o HomePod original; ele continuará disponível enquanto durarem os estoques na loja online da Apple, nas lojas de varejo da Apple e nos revendedores autorizados da Apple. A Apple fornecerá aos clientes HomePod atualizações de software, serviços e suporte por meio do Apple Care.

O HomePod original não é o único produto da Apple a caminho da aposentadoria este mês. Na semana passada, a empresa anunciou que está descontinuando o iMac Pro, sua estação de trabalho de US$ 5.000, depois de apenas quatro anos no mercado.