Com um sutil anúncio em seu site, a Apple confirmou que está enviando carros às ruas dos EUA, Reino Unido e Irlanda para colher dados — incluindo imagens — que serão usados para melhorar o serviço do app Mapas.

Em uma nova página, a Apple descreve que está “dirigindo pelo mundo para coletar dados que irão melhorar o Apple Mapas”. Explica também que “alguns destes dados serão publicados em futuras atualizações do Mapas”. A empresa diz que os carros visitarão locais dos EUA, Reino Unido e Inglaterra entre 15 e 30 de junho (veja a lista completa abaixo).

A Apple afirma que está “comprometida a proteger a privacidade enquanto coleta estes dados”, explicando que irá “borrar rostos e placas de carros nas imagens coletadas antes de publicá-las”. O anúncio deixa bem claro que os carros da Apple terão câmeras para adquirir imagens em 360 graus, algo bem parecido com o que o Google Street View já faz há um bom tempo.

O anúncio não deixa claro, no entanto, se outros tipos de sistemas de captura de dados estarão presentes, como, digamos, radares e scanners de lasers. São tecnologias como estas que podem ajudar a Apple a construir um mapa detalhado das cidades. Elas também são usadas pelo Google e outras companhias para criar carros que dirigem sozinhos. Não sabemos se a Apple usará este tipo de tecnologia ou não.

Caso não use, e a Apple esteja apenas fotografando as ruas das cidades, esta é uma maneira atrasada de deixar o Mapas no mesmo patamar que o Google Maps, que oferece o Street View desde 2006. Este tipo de atraso não é inesperado, já que a Apple só agora vai adicionar informações de transporte público aos Mapas.

Abaixo segue a lista das cidades por onde os carros da Apple irão passar. [Apple via Guardian]

EUA

Arizona
Pima (Tucson)

Califórnia
Alameda (Oakland), Los Angeles (Los Angeles)

Flórida
Orange County (Orlando)

Georgia
Fulton (Atlanta)

Havaí
Havaí (Oahu)

Illinois
Cook (Chicago)

Massachusetts
Suffolk (Boston)

Michigan
Wayne (Detroit)

Missouri
St. Louis (St. Louis)

Nova York
Nova York (New York City)

Texas
Dallas (Dallas), Tarrant (Fort Worth)

Utah
Salt Lake (Salt Lake City)

Washington
King (Seattle)

Inglaterra

Leste da Inglaterra
Essex (Brentwood, Epping Forest), Hertfordshire (Broxbourne, Dacorum, Hertsmere, St Albans, Three Rivers, Watford, Welwyn Hatfield)

Grande Londres
Barking e Dagenham, Barnet, Bexley, Brent, Bromley, Camden, Cidade de Londres, Cidade de Westminster, Croydon, Ealing, Enfield, Greenwich, Hackney, Hammersmith e Fulham, Haringey, Harrow, Havering, Hillingdon, Hounslow, Islington, Kensington e Chelsea, Kingston upon Thames, Lambeth, Lewisham, Merton, Newham, Redbridge, Richmond upon Thames, Southwark, Sutton, Tower Hamlets, Waltham Forest, Wandsworth

Sudeste da Inglaterra
Kent (Dartford, Sevenoaks), Surrey (Elmbridge, Epsom e Ewell, Spelthorne)

Midlands Ocidentais
Birmingham (Sutton Coldfield, Perry Barr, Erdington, Ladywood, Hodge Hill,Yardley, Edgbaston, Hall Green, Selly Oak, Northfield), Dudley, Sandwell, Solihull, Staffordshire, Walsall, Warwickshire, Worcestershire

Irlanda

Dublin (Cidade de Dublin [Ashtown, Ballybough, Ballyfermot, Ballygall, Ballymun,Beaumont, Cabra, Chapelizod, Cherry Orchard, Clontarf, Coolock, Crumlin,Donaghmede, Drimnagh, Drumcondra, East Wall, Fairview, Finglas, Firhouse,Glasnevin, Inchicore, Irishtown, Kilbarrack, Kilmainham, Kilmore, Kimmage, Knocklyon, North Wall, Pembre, Phibsborough, Raheny, Rathfarnham, Rathgar,Rathmines, Ringsend, Sandymount, Santry, Templeogue, Terenure, The Liberties,Walkinstown, Whitehall], Dún Laoghaire–Rathdown, Fingal, South Dublin)