Fora de contexto, a foto acima, tirada à meia-noite de ontem, parece algo que deu muito, muito errado. Mas esta pequena bola em chamas está dentro do esperado — bem como os três membros da Expedição 36 da Estação Espacial Internacional que estavam confortavelmente dentro da bola, a caminho de casa.

O bagageiro da nave Soyuz TMA-08M tinha o astronauta da NASA Chris Cassidy e os cosmonautas Pavel Vinogradov e Alexander Misurkin, da Agência Espacial Federal Russa. Esses homens orbitaram a Terra nos últimos 166 dias, tempo suficiente para darem 2656 voltas no planeta. A Soyuz é a única maneira de astronautas internacionais chegarem à ISS, o que significa que, se para os astronautas o trabalho acabou, para a nave haverá apenas curtas férias: no dia 25 de setembro ela levará a próxima leva de astronautas à sua nova casa longe, bem longe do lar. [NASA via PopSci]

Soyuz voltando para casa