Um bug no Chrome elimina todo o histórico do navegador, menos de sites do Google

Um dos esforços mais recentes do Google para promover a privacidade dos usuários acabou por se revelar uma farsa. A empresa lançou um recurso destinado a limpar os caches e cookies do navegador Chrome, mas estaria acidentalmente abrindo uma exceção para alguns de seus sites. A tal brecha foi descoberta quando o desenvolvedor iOS Jeff […]

Google Chrome. Imagem: Johannes Eisele (Getty Images)

Imagem: Johannes Eisele (Getty Images)

Um dos esforços mais recentes do Google para promover a privacidade dos usuários acabou por se revelar uma farsa. A empresa lançou um recurso destinado a limpar os caches e cookies do navegador Chrome, mas estaria acidentalmente abrindo uma exceção para alguns de seus sites.

A tal brecha foi descoberta quando o desenvolvedor iOS Jeff Johnson percebeu que, depois de configurar o browser para limpar os cookies e o cache após cada sessão, o recurso funcionou perfeitamente para todos os sites. Somente duas páginas não foram incluídas no processo: Google e YouTube.

Johnson documentou a experiência em seu blog pessoal. Ao fechar o Chrome, os dois sites do Google tiveram os cookies removidos, mas mantiveram os dados no que é conhecido como “armazenamento local”.

Embora os cookies tenham como objetivo rastrear seu comportamento na web e vincular esses dados a vários sites (principalmente aqueles ligados a compras e publicidade), os dados de armazenamento local de um site específico devem ser aplicados apenas a essa página para que possam ser acessados ​​novamente na próxima vez que você visitá-la.

Essa diferença, do ponto de vista de rastreamento, fica menor quando o site e o navegador são propriedade da mesma empresa.

Usando a extensão do Chrome LocalStorage Manager, os dados que o Google e o YouTube adicionam ao armazenamento local parecem incluir coisas a mais, como ID do dispositivo e localização GPS.

O Google ainda não respondeu ao nosso pedido de comentário sobre a brecha, mas um porta-voz da empresa disse ao site The Register que a companhia não está captando dados secretamente dos usuários de Chrome. Ela se limitou a responder apenas que se trata de um bug no navegador que atinge especificamente “alguns sites primários do Google”.

“Estamos investigando o problema e planejamos lançar uma solução nos próximos dias”, acrescentou o Google.

Felizmente, o blog de Johnson também explica como cancelar essas manobras de armazenamento local: basta adicionar youtube.com e google.com à configuração “sites que nunca podem usar cookies” em seu navegador. Ele acrescentou que marcar o botão “sempre limpar os cookies quando as janelas estão fechadas” não é suficiente, mesmo que a função dê a entender que é exatamente isso o que deveria acontecer.

Não há como provar se isso era simplesmente um bug, como o Google alegou. No entanto, esse tipo de erro é muito parecido com outras situações em que a companhia ignorou solicitações de privacidade do usuário. Alguns exemplos notáveis ​​incluem:

Bom, se nem os funcionários da empresa entendem direito as configurações de privacidade dos seus produtos, não dá para esperar muita coisa diferente disso.

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