Pode levar décadas para uma nova tecnologia amadurecer completamente em um produto confiável e genuinamente útil. Computadores e telefones celulares chegaram a esse ponto, mas a casa inteligente é quase adolescente em comparação e, à medida que começa a passar pela puberdade, está revelando um lado perturbador e rebelde.

A ideia de uma casa que é mais do que apenas um lugar para dormir e armazenar todas as suas coisas tem sido um assunto tentador para escritores de ficção científica e futuristas há décadas.

Filmes como De Volta para o Futuro 2 prometeram um futuro em que sua casa o reconheceria e o cumprimentaria quando você passasse pela porta da frente, acendendo as luzes, ajustando automaticamente a temperatura ao seu gosto e mudando a TV para o(s) programa(s) favorito(s). Séries de TV como Star Trek nos apresentaram a ideia de assistentes de computador ativados por voz que podiam controlar uma nave espacial inteira da cadeira do capitão, enquanto The Jetsons revelou um futuro em que robôs e máquinas cuidariam de todo o nosso trabalho árduo. Uma casa inteligente não era para ser temida, era algo que as pessoas estão esperando.

A realidade, no entanto, não tem sido tão confiável, polida ou segura, como o que esperávamos que fosse a casa inteligente.

Uma das primeiras empresas a oferecer essas soluções inteligentes nos EUA foi a Insteon, que em 2005 introduziu uma maneira para que as luzes, termostatos, sensores de movimento e até aparelhos de uma casa se comunicassem com um sistema de controle central, permitindo aos proprietários operar, monitorar e até automatizar remotamente os vários dispositivos em toda a casa. Lembro-me, há uma década, de estar fascinado por um membro da família simplesmente ligar para sua casa a partir de um telefone celular e ligar o termostato antes de chegar, e eu estava convencido de que o futuro prometido pelos The Jetsons finalmente havia chegado.

Porém, quando esses sistemas domésticos inteligentes começaram a adotar a conectividade com a internet, permitindo fácil acesso através de aplicativos para smartphones e portais da web de qualquer lugar do planeta, começaram a surgir problemas profundamente preocupantes. Em 2013, Kashmir Hill da Forbes demonstrou que a decisão da Insteon de tornar a proteção por senha opcional para seus usuários, além de não proteger esses portais do interminável rastreamento da web pelo Google, permitiu que ela não apenas controlasse remotamente a casa de um estranho, mas visse um nível preocupante de informações particulares, incluindo endereços e até nomes de crianças que moravam lá.

Eventualmente, a segurança se tornou um recurso obrigatório para sistemas e dispositivos domésticos inteligentes e parecia que o futuro estava de volta aos trilhos. Mas o que se seguiu foram anos e anos de preocupações e violações de segurança, à medida que mais e mais dispositivos em casa recebiam atualizações inteligentes.

Não demorou muito tempo para pesquisadores de segurança e hackers com intenções menos altruístas descobrirem outras maneiras de comprometer a casa inteligente, incluindo atacar os servidores em nuvem que monitoram remotamente e facilitam as interações automatizadas entre dispositivos IoT (Internet das Coisas) e usar tentativas de phishing para simplesmente roubar senhas e obter acesso direto a toda a tecnologia que deveria facilitar a segurança de uma casa.

A casa inteligente em si não é necessariamente uma ideia falha, mas as empresas que criaram esses sistemas inteligentes priorizaram a conveniência e as infinitas atualizações de recursos em vez de projetar adequadamente e proteger fundamentalmente seu hardware. Ser capaz de destrancar a porta da frente com um comando de voz quando suas mãos estão ocupadas parece algo direto de Star Trek, mas pegar atalhos para tornar realidade o futuro que a ficção científica nos prometeu está criando mais problemas do que soluções.

De alguma forma, a segurança não é mais a maior preocupação quando se trata da infiltração de dispositivos domésticos inteligentes. A privacidade, ou a falta dela, é agora o efeito colateral mais problemático da rápida evolução da casa inteligente. Tem sido uma preocupação desde que hackers e pesquisadores de segurança encontraram maneiras de acessar remotamente feeds de câmeras de segurança online, mas se tornou um problema ainda maior nos últimos anos com a chegada de assistentes inteligentes controlados por voz.

Empresas como Google, Apple e Amazon prometeram que seus alto-falantes inteligentes equipados com microfone só ouviriam comandos de ativação específicos antes de gravar sons e enviá-los para a nuvem para serem processados ​​por algoritmos inteligentes e software de reconhecimento de voz. E isso foi suficiente para os consumidores encherem suas casas com esses dispositivos. No entanto, acabou não sendo exatamente verdade. Uma falha foi descoberta com o popular Google Home Mini, que fez com que ele gravasse e fizesse o upload de áudios aleatórios nos servidores do Google por conta própria. E então foi descoberto que a Amazon estava usando pessoas reais para ouvir as gravações feitas por meio do assistente inteligente Alexa, pois o software em seus servidores nem sempre reconhecia gírias, sotaques ou outros idiomas, o que exigia intervenção humana. Não foram apenas alguns algoritmos que ouviram tudo o que acontecia em sua casa.

Falhas em privacidade são uma coisa; o Google rapidamente remediou os problemas com o Home Mini por meio de uma atualização de software, enquanto a Amazon garantiu aos usuários que proibia moderadores humanos de abusar das gravações às quais tinham acesso. Mas a Ring, uma empresa comprada pela Amazon no ano passado por mais de US$ 1 bilhão que começou produzindo campainhas de porta inteligentes que facilitavam ver quem estava à sua porta, decidiu que era mais importante tornar realidade um estado de vigilância distópica do que focar em privacidade dos usuários.

Além dos bugs que potencialmente poderiam expor a senha Wi-Fi de uma casa aos hackers, no início deste ano, foi revelado que a empresa fez uma parceria secreta com centenas de departamentos de polícia de todo o país para disponibilizar imagens de seus dispositivos de câmera para aplicação da lei.

Os usuários da Ring ainda podem optar por não permitir que as imagens de seus dispositivos sejam acessadas pela polícia por meio de um portal especial criado pela empresa exclusivamente para aplicação da lei, mas o que foi originalmente lançado aos consumidores como um olho mágico digital remotamente acessível rapidamente se tornou uma enorme ferramenta de vigilância com práticas de segurança questionáveis.

Nesse ponto, poderíamos simplesmente abandonar completamente nossos sonhos de casas inteligentes, mas isso seria como desistir de um adolescente que toma algumas decisões ruins enquanto luta para sobreviver à puberdade.

Muitas das decisões tomadas pelas corporações gigantescas que impulsionam a revolução das residências inteligentes são surpreendentemente terríveis, mas também existem muitas empresas menores que impulsionam a tecnologia que realmente tentam tornar realidade uma visão do futuro que também não transforma esses dispositivos em ferramentas de um estado opressivo.

O que não falta são escritores de ficção científica e futuristas que previram que tecnologias domésticas inteligentes semelhantes potencialmente levariam a um pesadelo distópico, mas esse não parece ser necessariamente o único resultado potencial de eu não querer sair da cama pela manhã para pré-aquecer meu banho.