Você já conhece o Raspberry Pi, um computador portátil voltado para acadêmicos e entusiastas que custa a partir de US$ 20. É possível criar uma versão ainda mais barata? É o que o CHIP tenta fazer.

Este pequeno PC tem processador de 1 GHz, 512 MB de RAM e 4 GB de armazenamento, com Linux Debian pré-instalado. Há suporte a Wi-Fi b/g/n e Bluetooth 4.0, mais pinos I/O para você o conectar a outros dispositivos. (Não há porta Ethernet nem suporte a cartões microSD, presentes no Raspberry Pi.)

O CHIP foi projetado para uso em dispositivos móveis, por isso há circuitos dedicados a lidar com uma bateria. Ele pode ser ideal para quem esteja experimentando na área de wearables.

Tudo isso é absurdamente barato. O CHIP está à venda no Kickstarter por apenas US$ 9, mais US$ 5 de frete para os EUA. (Para outros países, o frete é de US$ 20.)

CHIP custa 9 dolares (1) CHIP custa 9 dolares (2)

Claro, todos os itens adicionais são cobrados à parte: por exemplo, ele tem saída de vídeo composto embutida (que usa o cabo amarelo da primeira imagem); se você quiser saída VGA ou HDMI, precisa comprar um adaptador (US$ 10 e US$ 15, respectivamente). Se quiser uma bateria, ela sai por US$ 10 adicionais.

O CHIP é vendido pela Next Thing Co., empresa americana que conta com o apoio da Hax Accelerator – uma aceleradora com escritórios em San Francisco (EUA) e Shenzhen (China) que ajuda a lançar projetos de hardware. Ou seja, este provavelmente não é mais um projeto de crowdfunding que promete muito e depois não cumpre.

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Como eles prometem chegar a um preço tão baixo? Pelo visto, com a ajuda da chinesa Allwinner:

Os nossos parceiros da Allwinner trabalharam duro para nos ajudar a encontrar uma forma de reduzir os custos, para que pudéssemos levar o CHIP a todos. Para vender o CHIP por US$ 9, precisamos comprar dezenas de milhares de chips. Ao usar chips de processador, memória e Wi-Fi comuns, disponíveis e fabricados em larga escala, podemos aproveitar a escala na qual fabricantes de tablet trabalham para garantir a todos o melhor preço.

Segundo o MAKE, a Allwinner reprojetou seu processador A13 em um novo formato menor e mais barato, o R8.

Por enquanto, a equipe da Next Thing Co. tem um protótipo funcional que usa o processador A13; esta semana, eles vão receber o R8.

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Também há um dispositivo portátil que usa o CHIP como cérebro: trata-se do PocketC.H.I.P., com touchscreen de 4,3 polegadas (470×272 pixels), teclado QWERTY, e bateria de 3.000 mAh que dura cinco horas. Ele custa US$ 49 com o CHIP.

A campanha já arrecadou mais de US$ 675.000 (a meta era de US$ 50.000). A primeira leva de CHIPs deve ser entregue a partir de dezembro deste ano; a segunda leva chega em janeiro de 2016.

Para saber mais: [Kickstarter via MAKE]