Olha só esta foto dos anéis de Saturno, feitas mês passado pela câmera grande-angular da sonda Cassini, a 430.000km do planeta. Quando eu a vi pela primeira vez, achei que não pudesse ser real, mas a explicação é fácil de entender.

A Cassini estava em uma posição semelhante à que estava quando tirou esta foto, vendo Saturno de baixo:

No entanto, o Sol estava em uma posição diferente quando a primeira foto foi tirada, o que explica a sombra escura sob a parte dos anéis próxima da nave. O quadrado em vermelho é o detalhe que ampliamos na foto inicial:

O motivo pelo qual os anéis parecem estar atrás de Saturno, como explica Phil Plait no blog Bad Astronomy, é porque os anéis da direita refletem a luz na superfície do planeta. O que estamos vendo no lado esquerdo é a silhueta dos anéis contra a superfície levemente iluminada de Saturno.

Como esta imagem é extraordinária, como é sutil… e, no entanto, como é imensa – cada pixel da imagem corresponde a 22km na vida real – e impressionante. Mais uma vez, o Universo me deixa de queixo caído. [Ciclops via Bad Astronomy]