Arqueólogos na Finlândia descobriram uma notável estatueta de cobra de madeira que possivelmente pertenceu a um xamã da Idade da Pedra. A serpente esculpida foi encontrada no local Järvensuo 1, no sudoeste da Finlândia.  Os detalhes dessa descoberta foram publicados na revista científica Antiquity.

Uma equipe de escavação de valas acidentalmente tropeçou neste sítio arqueológico na década de 1950, mas o local não havia sido totalmente escavado. Os estudos em Järvensuo 1 foram retomados em 2019 pela primeira vez em 35 anos. 

As escavações anteriores em Järvensuo 1 renderam ferramentas de pesca e cerâmica, junto com uma única concha de madeira com um cabo esculpido na forma de uma cabeça de urso. O local foi ocupado por povos da Idade da Pedra entre 4 mil e 2 mil anos aC. A sedimentação e as condições encharcadas neste local de pântano — um antigo lago — permitiram a preservação a longo prazo de artefatos, especialmente itens feitos de madeira.

A estatueta de cobra esculpida em madeira foi encontrada a uma profundidade de quase 0,6 metros e causou uma grande impressão nos arqueólogos que a descobriram. 

Imagem: S. Koivisto e equipe, 2021 / Antiquity

“Eu vi muitas coisas extraordinárias em meu trabalho como arqueólogo de pântanos, mas a descoberta desta estatueta me deixou totalmente sem fala e me deu arrepios”, disse Satu Koivisto, o principal autor do estudo e arqueólogo da Universidade de Turku, em comunicado enviado por e-mail.

Esculpida a partir de um único pedaço de madeira, as medidas da estátua de cobra tem 53 centímetros de comprimento e cerca 2,8 centímetros de espessura. A cabeça é retratada em uma posição ligeiramente elevada e com a boca aberta. A escultura parece uma cobra no ato de deslizar ou nadar para longe. Na verdade, é muito realista e lembra uma cobra de grama (Natrix natrix) ou uma víbora europeia (Vipera berus), de acordo com o estudo. A datação por radiocarbono produziu uma idade de 4.400 anos, situando-a no período Neolítico. 


“A estatueta estava deitada do lado direito, o que sugere que tenha sido perdida, descartada ou depositada intencionalmente em meio à densa vegetação da margem do lago”, escreveram os cientistas no estudo. A escultura é única em “estilo e caráter”, eles disseram, como nenhum outro artefato datado deste período no norte da Europa pode se comparar.

É difícil avaliar o significado ou o propósito do artefato, pois a natureza do local ainda não foi totalmente compreendida. Mas os pesquisadores teorizam que se trata de um cajado de xamã da Idade da Pedra, conforme escrevem no estudo:

“Não está claro se a estatueta era uma escultura independente ou um bastão (ou ambos) e, de qualquer forma, uma infinidade de interpretações é possível. Como hipótese preliminar, parece razoável, entretanto, colocar o artefato na esfera religiosa. As cobras são carregadas de significado simbólico tanto na cosmologia fino-úgrica quanto na cosmologia Sámi, e acreditava-se que os xamãs eram capazes de se transformar em cobras. Além disso, acreditava-se que a Terra dos Mortos ficava debaixo d’água, o que parece interessante dado o cenário de pântano da estatueta de Järvensuo.”

Além do mais, a arte rupestre que data da mesma época e local retrata figuras humanas segurando objetos semelhantes a cobras. Portanto, faz sentido vincular a cobra de madeira ao xamanismo do norte da época, durante o qual as cobras desempenhavam um papel importante como animais ajudantes.

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As cobras também eram importantes em outras culturas da Idade da Pedra. Em 2019, os arqueólogos relataram a descoberta de um cocô humano preservado de 1.500 anos contendo os restos de uma cobra inteira – presas incluídas. Os cientistas teorizaram que a cobra foi consumida para fins ritualísticos, em vez de nutrição.