Tá vendo aquele anel rosa brilhando no meu do espaço? É a onda de choque da Supernova 1987A atingindo um anel de gás que foi ejetado da estrela moribunda 20.000 anos antes da explosão de fogo. E ela tem um ano-luz de largura – sim, 9,5 trilhões de quilômetros.

O Hubble continua me deixando sem palavras. O pesquisador Kevin France da Universidade de Colorado em Boulder, do Centro de Astrofísica e Astronomia Espacial, comenta sobre a imagem:

Nós estamos vendo o efeito que uma supernova pode ter na galáxia ao redor, incluindo como a energia depositada por essas explosões estelares muda a dinâmica e química do ambiente. Nós podemos usar estes novos dados para entender como processos de supernova regulam a evolução das galáxias.

Este também é o efeito que você sempre vê quando a Enterprise está prestes a ser destruída, antes que o Picard grite: Dobra 9, ativar!

A Supernova 1987A está localizada na Grande Nuvem de Magalhães, uma galáxia-anã que fica perto da Via Láctea. [Hubble Site]