Este anel azul que parece ter saído de Tron não é o que há de mais moderno em design de lâmpadas. Na verdade, é o motor de propulsão solar-elétrico da NASA de ponta, que está sendo testado no Laboratório de Propulsão a Jato nos Estados Unidos.

Usando íons de xenônio para criar o impulso, o motor está sendo considerado para ser utilizado na Asteroid Initative – os planos da NASA para capturar um pequeno asteroide e redirecioná-lo com segurança para uma órbita em torno da Terra para astronautas visitarem e explorarem. Na verdade, o motor é uma versão radicalmente atualizada e redesenhada de um atualmente usado na missão Dawn da NASA, enquanto se dirige em direção ao cinturão de asteroides entre Marte e Júpiter – mais precisamente o asteroide Vesta e o planeta-anão Ceres. [NASA]



Crédito da imagem: NASA/JPL-Caltech