O Exército dos EUA — que já vem testando veículos de esquadrões robóticos como o Multi-Utility Tactical Transport (MUTT) e sistemas semiautônomos de reconhecimento de alvos como o ATLAS (Advanced Targeting and Lethality Automated System) — diz que realizará testes de fogo real de um novo Veículo de Combate Robótico (RCV) foi construído sobre o chassi de transporte de pessoal blindado M113 no próximo ano.

Tradução: Veículos do Mission Enabler Technologies-Demonstrator (MET-D): aproveitando a mais recente tecnologia em câmeras, exibição de dados, GUI, capacidade drive-by-wire, vídeo aéreo não tripulado e comunicação avançada para ajudar na conscientização situacional do campo de batalha e aprimorar a capacidade de comunicação.

Como primeiro sinalizado pelo The Verge , um comunicado do Exército na quinta-feira (11) diz que as tropas dos EUA controlarão os RCVs de um Veículo de Combate Bradley modificado chamado “Mission Enabler Technologies-Demonstrators, ou MET-Ds”. Dois desses veículos serão usados ​​como plataformas de controle remoto para quatro dos M113 modificados durante os testes, o Exército escreveu:

Os Bradleys atualizados, chamados de Mission Enabler Technologies-Demonstrators, ou MET-Ds, possuem recursos de ponta, como uma torre remota para a pistola principal de 25 mm, câmeras de consciência situacional de 360 ​​graus e estações tripuladas aprimoradas com telas sensíveis ao toque.

O teste inicial incluirá dois MET-Ds e quatro veículos de combate robóticos em plataformas substitutas M113. Cada MET-D terá um motorista e um artilheiro, bem como quatro soldados em sua traseira, que conduzirão manobras de nível de pelotão com dois veículos substitutos que disparam metralhadoras de 7,62 mm.

Em outras palavras, os RCVs não são veículos militares totalmente autônomos — são veículos não tripulados, pilotados remotamente, e operados por um veículo de comando. Eles são protótipos de substitutos para veículos robóticos projetados para o futuro, mas o Exército antecipa que os soldados envolvidos nos testes serão capazes de fornecer feedback e, possivelmente, informações sobre formas não convencionais de o sistema ser implantado.

A primeira fase de testes usando os dois MET-Ds e quatro RCVs começará em março de 2020 em Fort Carson, Colorado, enquanto outros testes estão planejados para acontecer no Leste Europeu em maio de 2020. Em 2021, testes da segunda fase envolverão “manobras ”usando seis MET-Ds, quatro M113 RCVs e “quatro substitutos leves e quatro médios” de uma construção diferente. Além disso, o Exército planeja testar “quatro RCVs médios e quatro pesados de propósito específico”, juntamente com os RCVs MET-Ds e M113. (“RCVs pesados ​​e construídos propositadamente” parece ser o Exército falando pelo que seriam essencialmente tanques robóticos.)

No comunicado, o chefe do Escritório de Capacidades Emergentes, David Centeno Jr., observou que os RCVs devem ter kits avançados de sensores infravermelhos e se destinam a ajudar os soldados a avançar em posições inimigas sem expô-los ao fogo. Eventualmente, o Major Cory Wallace disse que o Exército prevê um campo de batalha onde as tropas americanas poderiam atacar primeiro com seus substitutos: “Isso reduz o risco expandindo a geometria do campo de batalha para que antes que a ameaça entre em contato com o primeiro elemento humano, seja necessário fazer contato com os robôs”.

As Forças Armadas dos EUA já utilizam drones que usam em operações de combate e por “assassinatos seletivos” — uma prática que é implacavelmente criticada por grupos de direitos humanos e algumas autoridades legais internacionais que a veem como uma violência exacerbada e duvidosamente legal.

Essas operações tornaram-se muito mais extensas e ainda mais secretas na era do governo Trump, que no início do ano revogou políticas que exigiam que ele divulgasse quantos civis morrem em tais ataques, chamando isso de algo “supérfluo”. O número de países além dos EUA que utilizam essa tecnologia está crescendo. Mas até agora esses ataques foram conduzidos usando drones aéreos, com robôs militares no solo principalmente limitados a papéis de ponta.

A posição oficial do Departamento de Defesa (Diretiva 3000.09) é que os humanos devem ser capazes de “exercitar níveis adequados de julgamento humano sobre o uso da força”, significando que os robôs são oficialmente impedidos de decidir matar alguém e um humano tem que puxar o gatilho.

No entanto, no fim das contas, todos esses sistemas são projetados para aumentar a mortalidade das forças de combate em alguma capacidade, seja fornecendo informações de vigilância que poderiam ser usadas para direcionar ou transportar equipamentos para soldados — o que motivou alguns funcionários do Google a protestarem contra o secreto programa de imagens de drone do Project Maven da empresa no ano passado, que acabou sendo cancelado.

Os RCVs em questão são atualmente operados por humanos. Mas no comunicado de imprensa, o Exército mencionou “esforços contínuos” para transferir algumas operações dos veículos para “inteligência artificial, a fim de reduzir a carga cognitiva sobre os soldados.” Hmm.

[Exército dos EUA]