Você já deve ter visto a Blue Marble, a clássica imagem da Terra vista do espaço. Há alguns meses, a NASA divulgou uma animação chamada Black Marble, que também mostra o planeta, mas com uma pequena diferença: é a vista noturna, iluminada apenas pelas próprias luzes da Terra.

Agora, o Google se uniu à NASA — e também à NOAA, órgão que cuida dos oceanos e meteorologia dos EUA e que é parceiro nesse projeto — para fazer uma versão do Google Maps nesse mesmo estilo.

Os dados foram coletados pelo satélite Suomi NPP em 312 passagens sobre a terra, usando um novo sensor ultrassensível que captura imagens usando o sistema conhecido como VIIRS (Visible Infrared Imaging Radiometer Suite), que pega apenas a luminosidade, sem a inferferência das nuvens. Depois, as informações foram projetadas sobre a famosa Blue Marble, e o resultado é esse daí de cima — que você pode testar aqui: [Google Maps via TechCrunch; Engadget]