O Leap Motion é um sensor que promete fornecer o melhor sistema de controle por gestos para PCs e Macs. Ele foi anunciado pela primeira vez em maio; desde então, mais de 12.000 desenvolvedores trabalharam com ele para criar novos apps e funções com gestos.

Ele estava em pré-venda há tempos, mas enfim tem uma data firme para chegar aos consumidores: 13 de maio. Agora ele custa US$ 80 na pré-venda, mais US$ 15 de frete para o Brasil.

De acordo com a Leap Motion, a nova tecnologia é 200 vezes mais precisa do que qualquer outra coisa no mercado, chegando a um centésimo de milímetro.

Ela seria capaz de detectar todos os seus dez dedos, com um campo de visão de 150 graus. O dispositivo monitora um espaço de 100.000 cm³, e consegue diferenciar entre as pontas dos dedos, a mão inteira ou até mesmo objetos. O vídeo acima mostra como ele pode ser impressionante de usar.

Inicialmente, o aparelho será compatível com o Windows Vista/7/8, e Mac OS 10.7 ou 10.8 (o suporte ao Linux está nos planos). E depois que mais de 12.000 desenvolvedores trabalharam com ele durante o ano passado, no lançamento já haverá software compatível com ele através da loja própria da empresa, chamada Airspace.

A Autodesk prepara um plugin que tornará seu software de modelagem 3D compatível com o Leap Motion. A Corel fará o mesmo para seus apps Painter. E a Realmac Software revelou planos de implementar suporte ao Leap Motion em seu conhecido app de tarefas, o Clear para Mac (vídeo abaixo).

Jogos também serão compatíveis: a Disney prepara um game baseado no filme Detona Ralph, e Cut the Rope fará seus dedos cortarem cordas no ar. Sem dúvida, a lista de apps compatíveis vai crescer rapidamente.

O dispositivo está em pré-venda por US$ 80, e será enviado a partir de 13 de maio. Alguns dias depois, ele estará à venda nas lojas da Best Buy nos EUA, ainda sem preço definido. Se chegar a esse preço, o Leap Motion deve voar das prateleiras. [Leap Motion via The Verge]