O Serviço Geológico dos EUA (USGS, na sigla em inglês) liberou este novo mapa incrivelmente detalhado de Mercúrio. É a primeira vez que características da superfície do planeta foram mostradas com tantos detalhes.

O mapa, que inclui esboços das crateras e vulcões que formam o terreno do planeta, foi criado pelo USGS usando dados da missão MESSENGER da NASA. Muitos mapas topográficos de planetas estão sendo divulgados ultimamente, especialmente de Marte, que foi recentemente mapeado pelo Ordnance Survey do Reino Unido. Até pouco tempo atrás, não tínhamos os dados para criar mapas detalhados de outros planetas.

Estamos mais próximos do que nunca de aterrissar e viver em outro planeta que não seja a Terra. Mapas como esse são uma forma de imaginar a superfície dos planetas, e também de como deve ser se locomover por lá. Essencialmente, estamos criando roteiros de viagens para todos os lugares que imaginamos poder viajar em um futuro não muito distante.

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