Se você for um usuário regular do Google Maps, poderá usar o aplicativo para fazer escolhas com menos emissões de carbono no futuro. O Google anunciou na quarta-feira, que está adicionando opções para mostrar aos motoristas rotas menos intensivas em carbono no aplicativo Maps, junto com uma série de outras ferramentas voltadas para o usuário — como mostrar a pegada de carbono dos voos.

O novo recurso já está disponível nos Estados Unidos e se tornará uma opção na Europa no próximo ano. O serviço é alimentado pela Inteligência Artificial e dados do Departamento do Laboratório Nacional de Energia Renovável de Energia do Google. A gigante da tecnologia disse que estima que o recurso possa evitar mais de 1 milhão de toneladas de emissões de carbono por ano, ou o equivalente a tirar 200 mil carros das estradas. O Google não forneceu nenhuma informação sobre como eles chegaram a esse cálculo ou quantos usuários do Google teriam que usar o recurso de forma consistente para obter essa economia.

O trajeto mais rápido em um carro nem sempre é o mais eficiente em termos de emissão de carbono. Coisas como o trânsito e a forma de dirigir também podem afetar as emissões. Estudos também mostraram que a maioria dos carros tem um “ponto ideal” de velocidade quando se trata de eficiência. Dirigir a menos de 56 km/h e acima de 105 km/h tende a resultar em mais emissões. O Google disse que seus dados também levarão em consideração coisas como tipos de estradas, inclinações e congestionamentos para ajudar nos cálculos.

“Isso beneficia o planeta e também ajuda os motoristas a economizarem dinheiro, já que as rotas que exigem maior consumo de combustível também levam a a maiores gastos com combustível”, disse Russel Dicker, diretor de produtos de transporte do Google Maps, ao Wall Street Journal em abril, quando a empresa anunciou a iniciativa.

O anúncio vem juntamente com o que o Google afirma que ser uma melhor interface para usuários de bicicleta, bem como mais informações sobre bicicletas compartilhadas em diferentes cidades. Isso faz parte de um conjunto de iniciativas de sustentabilidade que o Google diz estar implementando esta semana, incluindo iniciativas destinadas a ajudar as pessoas a encontrar voos com menos carbono, ver os compromissos de sustentabilidade e as certificações ecológicas dos hotéis, por exemplo

Tecnicamente, esse recurso deveria estar ativo na última quarta (6), mas nós do Gizmodo US não conseguimos usá-lo. As chamadas “rotas ecológicas” da empresa são indicadas por uma folha verde e uma linguagem sobre o quanto uma rota é mais econômica em termos de combustível. Eu tentei conectar várias rotas diferentes (saindo do meu apartamento para vários pontos em Nova York, da casa dos meus pais para pontos na minha cidade natal, da minha faculdade no Maine para passeios de um dia ao redor do estado), e não vi nada diferente sobre o aplicativo no meu telefone. O mesmo vale para a versão web.

O editor-chefe do site Earther, site do Gizmodo US, Brian Kahn, tentou — mas também não conseguiu uma rota “ecologicamente correta”. Há uma chance de que as rotas que escolhemos aleatoriamente simplesmente sejam as mais eficientes e as mais rápidas. Mas Brian testou também a rota apresentada na imagem na postagem do blog do Google e não obteve resultados. Ou seja. talvez a atualização ainda não tenha chegado até nós. Entramos em contato com a Google para obter ajuda para testar o recurso e atualizaremos esta postagem se tivermos a chance de testá-lo.

Mesmo sem a possibilidade de testar o novo recurso do Google Maps, ainda tenho muitas dúvidas sobre a utilidade desse serviço. Parece que a opção por rotas que emitem carbono só pode aparecer se forem de velocidade comparável à rota mais rápida, o que sugere que o Maps pode não mostrar uma rota mais lenta que seria menos intensa em emissões se passar de algum tipo de corte de velocidade. O Google também enfatizou que esse recurso é totalmente opcional e fácil de desligar nas configurações. Portanto, é muito fácil ignorar se você quiser.

Todos os anúncios do Google hoje — os hotéis, os voos, as reformulações do Maps, as opções para usar o Google Nest — podem ser úteis, mas ainda estão na linha “indivíduos podem consertar toda essa coisa do clima”, o que não é o caso. O Google elogiou sua intenção de descarbonizar seus data centers até 2030, mas vale lembrar que a empresa tem muito a esclarecer além de seus próprios rastros de carbono, desde a maneira como o YouTube ajudou a promover a negação do clima até o fato de que o Google trabalha com petróleo e empresas de gás para fornecer serviços que ajudam a extrair mais petróleo e gás. Minha capacidade de encontrar uma rota para casa um pouco mais eficiente em carbono não é capaz de compensar tudo isso.