O sistema de autenticação FaceID da Apple fez com que os usuários de smartphones passassem a depender cada vez menos de impressões digitais para proteger seus dispositivos móveis, que pode ser menos seguro. Mas pesquisadores acreditam ter criado uma ferramenta biométrica ainda melhor para proteger um dispositivo ao utilizar uma parte do corpo quase impossível de falsificar: os canais auditivos de um usuário.

Uma equipe de pesquisadores liderada por Zhanpeng Jin, professor associado do Departamento de Ciência da Computação e Engenharia da Escola de Engenharia e Ciências Aplicadas da Universidade de Buffalo, criou uma nova ferramenta de autenticação chamada EarEcho, que é um pouco autoexplicativa.

A equipe modificou um conjunto de fones de ouvido prontos para uso com um microfone minúsculo que aponta para dentro do ouvido do usuário, e não para o mundo ao seu redor. O objetivo não é captar sons do ambiente para facilitar um recurso ou cancelamento de ruído, ou mesmo a voz do usuário para fazer chamadas; o microfone minúsculo é sintonizado para ouvir o eco dos sons enquanto eles são reproduzidos e depois propagados pelo canal auditivo.

Como impressões digitais e rostos (por enquanto, vamos ignorar o caso de gêmeos), o canal auditivo de todo mundo é diferente, mas, ao contrário das impressões digitais e dos rostos, você não deixa uma cópia da sua senha biométrica para trás sem querer quando pega um copo ou sorri para uma foto. O canal auditivo é um espaço privado e protegido, e cada um produz uma assinatura única, baseada em como os sons ecoam ou são absorvidos dentro dele. Essa assinatura pode ser detectada com precisão por um microfone e, como descobriram esses pesquisadores, pode ser usada para identificar com precisão pessoas individuais.

Vinte participantes do teste ouviram diferentes amostras de áudio (como fala e música) em uma variedade de ambientes diferentes, incluindo ruas barulhentas e shoppings, e em várias posições. O sistema EarEcho conseguiu autenticar o usuário cerca de 95% das vezes, com apenas um segundo de gravação no canal auditivo e 97,5% das vezes em que a gravação foi aumentada para três segundos.

À medida que o EarEcho é desenvolvido e aprimorado, sua precisão também será aprimorada, e os pesquisadores já registraram um pedido de patente provisória para a tecnologia, então há uma chance de que um dia possa realmente estar disponível como uma alternativa às impressões digitais e rostos para proteger o seu telefone. No entanto, há um pequeno problema que a equipe de pesquisa terá que superar. O sistema depende dos fones de ouvido especialmente atualizados, que incluem esse microfone extra; portanto, quando você perder seus fones de ouvido, poderá ficar com o telefone bloqueado até encontrar um par para substituí-los.