A Polícia Estadual de Massachusetts (MSP) vem testando discretamente maneiras de usar o robô de quatro patas da Boston Dynamics, conhecido como Spot, de acordo com novos documentos obtidos pela União Americana das Liberdades Civis de Massachusetts. E embora o Spot ainda não esteja equipado com uma arma, os documentos fornecem uma visão aterrorizante do futuro do RoboCop.

O robô Spot, que foi disponibilizado oficialmente para locação por empresas no mês passado, está em uso pelo MSP desde pelo menos abril de 2019 e se envolveu em pelo menos dois “incidentes” policiais, embora não esteja claro o que esses incidentes podem ter sido. Também não está claro se os robôs estavam sendo operados por um controlador humano ou quanta ação autônoma são permitidas aos robôs. O MSP não respondeu aos e-mails do Gizmodo na segunda-feira de manhã (25).

Os documentos recém-obtidos, relatados pela primeira vez por Ally Jarmanning no WBUR em Boston, incluem e-mails e contratos que lançam alguma luz sobre como os departamentos de polícia do futuro podem usar robôs para abordar suspeitos sem colocar a polícia humana em risco. Em um documento escrito pelo tenente Robert G. Schumaker, os robôs são descritos como um “componente inestimável das operações táticas” que são vitais para apoiar a “Estratégia de Segurança Interna” do estado.

Estranhamente, parece que o relacionamento entre o Boston Dynamics e a Polícia Estadual de Massachusetts começou por uma conexão pessoal, e não por uma ligação de vendas. Em um e-mail de 1º de setembro de 2018, um membro da divisão K-9 da polícia estadual explica ao tenente Schumaker que: “Meu amigo é o atual oficial de segurança do Boston Dynamics e ele sugeriu à equipe de P&D que eles mostrassem o Spot para agentes da lei para obter feedback para o desenvolvimento e marketing para a comunidade de agentes da lei”.

O Spot possui uma bateria recarregável e substituível que dura 90 minutos e recursos de vídeo em 360 ​​graus, além de vários outros sensores. O robô tem uma velocidade máxima de quase 5 km/h e uma carga útil máxima de cerca de 14 kg. O robô, que parece um cachorro, pode até abrir portas com um braço especial que se estende de sua “cabeça”.

O acordo entre Boston Dynamics e MSP também inclui muitas provisões curiosas, como uma afirmação de que o departamento de polícia está proibido de postar fotos públicas do robô. De fato, o acordo diz que a Polícia do Estado de Massachusetts nem sequer tinha permissão para tirar fotos de Spot. Mas isso não impediu o Boston Dynamics de mostrar seu próprio vídeo do Spot sendo usado pelo MPD em uma conferência do início deste ano.

O memorando de entendimento abrangeu o período de 7 de agosto de 2019 a 5 de novembro de 2019, embora o CEO da Boston Dynamics Marc Raibert tenha falado em uma conferência em abril de 2019 sobre como os robôs já estavam sendo usados ​​pelo MSP. Raibert até mostrou alguns vídeos de Spot abrindo portas a mando da polícia durante uma demonstração.

“Há muitas coisas que ainda não sabemos sobre como e onde esses sistemas de robótica estão implantados atualmente em Massachusetts”, disse Kade Crockford, diretor de programa de Tecnologia para Liberdade da ACLU de Massachusetts, ao Gizmodo por e-mail. “Com muita frequência, a implantação dessas tecnologias acontece mais rapidamente do que nossos sistemas sociais, políticos ou jurídicos reagem. Precisamos urgentemente de mais transparência das agências governamentais, que devem ser transparentes com o público sobre seus planos de testar e implantar novas tecnologias. Também precisamos de regulamentações estaduais para proteger as liberdades civis, os direitos civis e a justiça racial na era da inteligência artificial”.

“Massachusetts deve fazer mais para garantir que as salvaguardas acompanhem a inovação tecnológica”, continuou Crockford. “E a ACLU tem o prazer de fazer parceria com autoridades locais e estaduais para encontrar e implementar soluções para garantir que nossa lei acompanhe o ritmo da tecnologia”.

Como observa o WBUR , o primeiro assassinato intencional cometido por um robô policial foi em 2016, quando a Polícia de Dallas matou um suposto atirador de elite com um robô de descarte de bombas que estava repleto de explosivos. Os pedidos de liberdade de informação do Gizmodo para vídeo e áudio dessa morte foram negados na época, e as forças policiais em todo o país são incrivelmente sigilosas sobre como eles usam robôs.

O CEO da Boston Dynamics, de 69 anos, não gosta que o público ache seus robôs assustadores e provavelmente é uma aposta segura que Spot, o robô de quatro patas, seja lançado para os departamentos de polícia antes de Atlas, a versão bípede, de propósito. Robôs parecidos com humanos são muito mais aterrorizantes que robôs parecidos com cães, especialmente se o objetivo deles é rastrear suspeitos.

“Eu olhei para uma lista de manchetes, e há uma alta porcentagem delas que o chamam de aterrorizante”, disse Raibert ao Boston.com durante uma entrevista no mês passado.

“É verdade que alguns aspectos de nossos robôs se parecem com pessoas e há pessoas que fazem coisas ruins”, disse Raibert. “Mas parecer com uma pessoa significa que você tem braços, pernas e pode andar. Isso não significa que você tenha emoções, personalidade e ego – basicamente, todas as coisas que motivam ações maliciosas nos seres humanos”.

Obviamente, estamos à beira de algo novo aqui, à medida que robôs, autônomos ou não, começam a seguir policiais e bater nas portas. O próximo passo certamente será colocar armas nessas coisas.

A questão que permanece é se o público simplesmente aceitará os robocops como nossa realidade agora. Infelizmente, parece que talvez não tenhamos escolha – especialmente quando a única maneira de sabermos sobre essa nova parceria entre polícia e robô é através de solicitações de registros da ACLU. E, mesmo assim, ainda sabemos pouco sobre como essas coisas serão usadas.

O Boston Dynamics enviou uma declaração ao Gizmodo:

…a polícia do estado de Massachusetts é o nosso único relacionamento de segurança pública até o momento. Nos próximos 5 a 10 anos, esperamos ver socorristas utilizarem o Spot para observar situações perigosas, inspecionar embalagens suspeitas e detectar gases perigosos em situações de emergência. Enviar um robô ágil como o Spot para essas situações pode remover humanos de ambientes potencialmente ameaçadores e proporcionar aos atendentes de emergências uma melhor percepção situacional de uma crise. Esses são os mesmos recursos que os clientes de petróleo e gás, concessionária de energia elétrica, descomissionamento nuclear [sic] e mineração usarão para realizar inspeções críticas de segurança sem expor as pessoas a riscos.

Gostaríamos de enfatizar novamente que nosso contrato de licença por escrito com os clientes Spot não permite o uso do Spot para qualquer finalidade que possa prejudicar ou intimidar as pessoas.