A injustiça de nosso atual regime contraceptivo não precisa de muita explicação. Já é bizarro o suficiente dizer que, até hoje, o anticoncepcional masculino ainda não exista. A cada dois anos, algum cientista diz que está à beira de fazer isso acontecer, e as mesmas baboseiras antigas fazem com que os estoques sejam recolhidos; depois, são colocados de volta às prateleiras, sem expectativa, por parte de ninguém, de que não haverá mais discussões.

Qual é o obstáculo aqui, exatamente? É falta de esforço, financiamento ou o quê? Qual é especificamente o problema da sociedade, da ciência ou das propriedades internas do homem, que até agora impediram a invenção do anticoncepcional masculino? Para o Giz Pergunta desta semana, contatamos vários especialistas para descobrir.

Lisa Campo-Engelstein

Professora Associada e Diretora Associada do Alden March Bioethics Institute e Professora Associada de Obstetrícia e Ginecologia da Albany Medical College

Alguns argumentam que é a ciência – que é muito mais difícil controlar milhões de espermatozoides do que um óvulo. Mas acho que não é apenas isso. Eu acho que existem muitos outros fatores envolvidos, e muitos deles têm a ver com normas de gênero.

Por exemplo: tendemos a associar a reprodução com as mulheres e, portanto, assumimos que todos os assuntos reprodutivos são “questões femininas”. Quando temos essa mentalidade, ignoramos a reprodução masculina – a ignoramos completamente.

A maioria das pessoas nunca ouviu falar do campo da andrologia, que é o estudo do sistema reprodutor masculino. Isso não é ensinado muito nas escolas de medicina – e se os alunos não estão aprendendo essas coisas, como vão prestar esses serviços? Não é de surpreender, portanto, que não começamos a trabalhar em métodos hormonais de contracepção para homens até 50 anos depois que começamos a trabalhar neles para mulheres.

Outra questão importante é que o desenvolvimento de medicamentos depende de recursos de empresas farmacêuticas – os pesquisadores não podem avançar exclusivamente com financiamento do NIH (Institutos Nacionais da Saúde dos EUA) ou de outras organizações sem fins lucrativos. E as empresas farmacêuticas nunca se interessaram. Elas dizem que não vão ganhar dinheiro – que os homens não estão interessados ​​e que as mulheres não confiariam que os homens iriam tomá-los. Mas, na verdade, temos bons dados empíricos que contradizem essas duas afirmações.

A Iniciativa Contraceptiva Masculina, por exemplo, uma organização sem fins lucrativos que busca criar mais anticoncepcionais masculinos, fez uma pesquisa no início de 2019. Eles entraram em contato com homens em idade reprodutiva para perguntar se eles estariam interessados, e uma grande maioria realmente estava.

E quanto às mulheres que não confiam nos homens – as empresas farmacêuticas parecem não distinguir entre parceiros sexuais casuais e parceiros comprometidos. É claro que as mulheres não confiam em parceiros sexuais casuais – não confiamos em homens desconhecidos em todos os tipos de contextos. Mas houve um estudo que mostrou que 98% das mulheres confiariam em seu parceiro comprometido. As mulheres confiam no parceiro masculino em todo tipo de coisa de alto risco – se existe uma parceria, é isso que você faz. Espero que esses sejam talvez sinais de mudança – mas eles dizem que a pílula masculina está chegando há 50 anos.

“Isso não é ensinado muito nas escolas de medicina – e se os alunos não estão aprendendo essas coisas, como vão prestar esses serviços?”

Arthi Thirumalai

Professora Assistente de Metabolismo, Endocrinologia e Nutrição na UW School of Medicine

Um desafio histórico para o desenvolvimento do contraceptivo masculino tem sido a noção de que os homens não estariam interessados ​​em tomá-lo ou não poderiam confiar nele. Mas pesquisas e estudos estão nos mostrando que esse não é mais o caso – que os homens estão definitivamente interessados ​​em compartilhar as responsabilidades do planejamento familiar e estão entusiasmados com a perspectiva do anticoncepcional masculino.

Outro desafio tem sido a falta de financiamento da indústria farmacêutica. Atualmente, a pesquisa é impulsionada por grandes centros de pesquisa e financiamento do governo.

Também é importante distinguir entre métodos hormonais e não-hormonais. Os métodos hormonais alteram essencialmente como a testosterona é produzida no corpo masculino e como o esperma é produzido no corpo. Com esses métodos, o principal problema é que a alteração dos níveis hormonais causa efeitos colaterais – alterações de humor, acne, disfunção sexual. Torna-se uma questão de tolerabilidade: quanto os homens aguentarão? Que dose é segura ingerir em um determinado momento? O desafio maior para o método hormonal, no entanto, é conseguir diminuir a quantidade de espermatozoides o suficiente para que a droga se torne um método confiável de controle de natalidade. Então esse é o desafio: a dose não pode ser tão alta a ponto de causar efeitos colaterais negativos, mas precisa ser baixa o suficiente para suprimir com segurança a quantidade de espermatozoides.

Um dos principais problemas com o método hormonal é que a maioria deles utilizava injeções e as injeções vêm com seus próprios problemas – elas precisam ser combinadas com diferentes agentes chamados progestágenos e, portanto, não podemos ter certeza do que está causando certos efeitos colaterais.

Na alternativa não-hormonal, o que eles pretendem fazer é usar métodos que impeçam o esperma de ser ativo ou liberado de alguma forma, e nenhum deles chegou tão longe quanto o método hormonal em termos de reversibilidade. Atualmente, a maioria são métodos de esterilização e suas taxas de falha são altas.

“Torna-se uma questão de tolerabilidade: quanto os homens aguentarão? Que dose é segura ingerir em um determinado momento?”

Eli Ipp

Professor de Medicina da UCLA, Pesquisador do Instituto Lundquist e Chefe da Seção de Diabetes e Metabolismo, Harbor-UCLA Medical Center

As pessoas interessadas em planejamento familiar vêm pensando na contracepção masculina há muito tempo. Atualmente, estamos trabalhando em algumas dessas questões, com o suporte dos Institutos Nacionais de Saúde e do Instituto Nacional de Saúde Infantil e Desenvolvimento Humano, duas agências federais que apoiam a pesquisa em contracepção por meio da chamada rede de ensaios clínicos contraceptivos. Dra. Christina Wang é a principal pesquisadora do projeto.

A ideia é que o planejamento familiar seja uma experiência compartilhada – que homens e mulheres possam contribuir de acordo com seus desejos. Queremos expandir as opções disponíveis para o planejamento familiar. Houve vários estudos que analisaram a aceitabilidade de contraceptivos direcionados para homens, e muitos ficam surpresos ao descobrir que há uma resposta positiva de homens e mulheres.

No momento, estamos trabalhando com vários agentes hormonais diferentes. Esses agentes podem ser administrados por via transdérmica – aplicados à pele – ou podem ser aplicados por injeção ou podem ser administrados como um agente oral. Todos eles operam com o conceito de combinar um andrógeno – um hormônio masculino, como a testosterona – e um progestogênio, que também é usado em tratamentos anticoncepcionais femininos, como pílulas anticoncepcionais orais. Essa combinação é muito mais eficaz do que suprimir a quantidade de esperma do homem.

Usamos combinações antes em vários tipos de testes, e eles provaram ser eficazes. O maior estudo que estamos fazendo agora está ocorrendo em todo o mundo, na América do Sul, Europa, África e Estados Unidos. Esperamos que o efeito seja positivo em termos de proteção da fertilidade e que seja aceitável para os indivíduos e, é claro, reversível quando os destinatários do medicamento estiverem prontos para terem uma família.

“…o planejamento familiar deve ser uma experiência compartilhada – que homens e mulheres possam contribuir de acordo com seus desejos”.

Katrina Kimport

Professora Associada de Obstetrícia, Ginecologia e Ciências Reprodutivas, Avançando Novos Padrões em Saúde Reprodutiva,Universidade da Califórnia, São Francisco

Já existe anticoncepcional masculino. Pelo menos, existem métodos contraceptivos que operam ou são controlados principalmente por corpos masculinos: preservativos, abstinência e vasectomia.

A questão é que muitas pessoas – homens e mulheres – estão insatisfeitas com esses métodos. Se você quiser filhos mais tarde, a vasectomia não vai funcionar. Se você deseja um método com uma taxa muito alta de prevenção da gravidez (como mais de 95%), preservativos ou abstinência provavelmente não são para você. Se você deseja um método reversível e altamente eficaz, os métodos que funcionam nos corpos femininos são tudo o que está disponível.

Por que, então, ainda não existe um contraceptivo masculino reversível e altamente eficaz? Uma grande parte da resposta é que, como sociedade, consideramos o trabalho de prevenção da gravidez um trabalho de mulheres.

A infraestrutura farmacêutica e médica espera que as mulheres sejam aquelas que em um relacionamento heterossexual utilizem contraceptivos – e que vão ao médico para obter um método, pagando por ele e experimentando efeitos colaterais – por isso, os métodos disponíveis são feitos apenas para os corpos femininos e apenas as mulheres recebem aconselhamento contraceptivo de seus profissionais de saúde. E a trajetória de relacionamento socialmente normalizado também reforça essa ideia: como um sinal de que um relacionamento é sério, as mulheres assumem o ônus de impedir a gravidez, digamos, tomando a pílula. Em vários níveis, poderosas narrativas sociais colocam a responsabilidade pelo controle de natalidade nas mulheres. Assim, elas afirmam simultaneamente que não há necessidade ou demanda por um anticoncepcional masculino reversível e altamente eficaz.