Um medicamento de 120 anos está prestes a ser testado como um possível tratamento para covid-19. Esta semana, pesquisadores do Reino Unido anunciaram que começariam a incluir aspirina como um dos tratamentos estudados no ensaio RECOVERY em andamento – um dos maiores e mais influentes ensaios clínicos realizados durante a pandemia. Eles esperam que as propriedades anticoagulantes bem conhecidas da aspirina possam ajudar pacientes gravemente enfermos a evitar a morte.

O estudo RECOVERY já envolveu mais de 16.000 pacientes hospitalizados com covid-19 no Reino Unido. Eles foram selecionados aleatoriamente para receber tratamento padrão isolado ou uma variedade de tratamentos experimentais além do tratamento padrão. RECOVERY foi o primeiro grande estudo a encontrar evidências de que os esteroides comuns podem salvar vidas em casos graves; o estudo também encontrou pouca ou nenhuma evidência de que outros tratamentos, incluindo hidroxicloroquina antimalária, tiveram algum efeito. As descobertas moldaram muito o padrão atual de tratamento para pacientes com covid-19.

RECOVERY continuou a testar outras opções promissoras para covid-19, a mais recente agora sendo a aspirina. Estima-se que 2.000 pacientes receberão uma dose de aspirina, junto com o tratamento padrão, e serão comparados com aqueles que não receberam nenhum cuidado extra. Pessoas com alergia conhecida à aspirina ou sangramento grave recente serão excluídas do estudo. O principal resultado estudado será a taxa de mortalidade das pessoas após 28 dias.

Acredita-se que muitas complicações graves de covid-19 envolvem problemas de coagulação. Alguns pesquisadores argumentaram, e pelo menos um estudo recente também sugeriu, que o uso de aspirina pode levar a uma maior sobrevida entre os pacientes de covid-19. Mas geralmente são necessários dados de ensaios clínicos randomizados e controlados em grande escala para os médicos adotarem amplamente um novo tratamento em seu arsenal – dados que o RECOVERY provavelmente fornecerá.

“A aspirina é amplamente usada para prevenir coágulos sanguíneos em muitas outras condições, incluindo ataque cardíaco, derrame e pré-eclâmpsia em mulheres grávidas”, disse Martin Landray, pesquisador da Universidade de Oxford e um dos principais cientistas do projeto, no anúncio do novo teste na sexta-feira. “Mas inscrever pacientes em um estudo randomizado como RECOVERY é a única maneira de avaliar se há benefícios claros para os pacientes com covid-19 e se esses benefícios superam quaisquer efeitos colaterais potenciais, como o risco de sangramento”.

Os tratamentos atuais, como os esteroides, fornecem apenas um benefício modesto de salvar vidas para os casos mais graves, e ainda não existem tratamentos claros que tenham se mostrado eficazes na prevenção do agravamento de casos moderados. Portanto, qualquer ajuda que a aspirina possa fornecer é extremamente necessária, especialmente porque a pandemia se agravou terrivelmente em todo o mundo. Só esta semana, houve um número recorde de casos em lugares como os Estados Unidos, enquanto o ressurgimento da doença em toda a Europa contribuiu para novos bloqueios e alguns dos dias mais mortais de toda esta pandemia em todo o mundo.

Dito isso, provavelmente levará meses antes que os resultados da aspirina surjam do RECOVERY. Outros tratamentos atualmente sendo testados no estudo incluem o antibiótico azitromicina, o anti-inflamatório tocilizumabe e um coquetel de anticorpos experimental feito em laboratório desenvolvido pela empresa Regeneron.