A nVidia GeForce GTX 580 é o que a original deveria ter sido: mais silenciosa, cheia de recursos e eficiente.

Quando a nVidia lançou a GTX 480 — codinome GF100 — este ano, a nova GPU se mostrou controversa. Sem dúvida nenhuma ela era rápida, mas também tinha muitas limitações — toda GTX 480 vinha com uma unidade completamente funcional desabilitada. Não ficou claro se o problema era prioridade (yield) ou consumo de energia. Apesar da energia certamente ser um problema — a placa fazia barulho e esquentava muito.

Por causa da concorrência, a nVidia tinha que lançar a Fermi logo. Mesmo antes da Fermi original sair de cena, os engenheiros da nVidia estavam a todo vapor, trabalhando e reprojetando a GF100. O resultado é a GF110. A nova GPU está, como diria o Imperador Palpatine, "completamente operacional", com todas as unidades funcionais habilitadas. Mesmo com mais transistores assoviando, a velocidade de clock está maior do que os originais 700MHz. Os clocks de memória agora estão a 1GHz, aumentando em relação aos 924MHz da GTX 480.

Recursos

Como você pode ver, o consumo de energia caiu um pouco, enquanto o número de unidades funcionais e velocidades de clock aumentaram.

Os designers da GF110 tiraram algum tempo para melhorar os caminhos que passam pela GPU para endireitar os fluxos de dados. Eles também ajustaram alguns recursos, aumentando o desempenho geral de texturas FP16, entre outras coisas. Além disso, a placa em si agora tem um novo subsistema de resfriamento, incluindo um ventilador redesenhado e uma câmara de vapor (substituindo os heat pipes da GTX 480). Até mesmo a proteção em volta do cooler foi refeita, com o ventilador agora um pouco recuado e mais relevo na borda traseira, o que melhora o fluxo de ar e eficiência do resfriamento em configurações SLI quando as placas estão bem próximas uma da outra.

A câmara de vapor da GTX 580 dissipa o calor de maneira mais eficiente que os velhos heat pipes da GTX 480.

O resultado geral é um barulho de ventilador menos obtrusivo quando a placa está trabalhando pesado. A nVidia estima que a acústica esteja cerca de 5dBA menor em relação à GTX 480, e ainda mais baixo do que isso em relação à GTX 285. Nós percebemos nos nossos testes que a placa não apenas é mais silenciosa, mas também emite ruído em um timbre diferente, que incomoda menos. Isso pode ser causado pelo cooler redesenhado, que agora conta com um anel em volta da estrutura das pás, o que o torna mais rígido.

A falta de heat pipes na GTX 580 é claramente visível aqui.

O chanfro maior e mais raso na traseira do revestimento de resfriamento é parte do redesign do cooler.

Desempenho

O que temos aqui é uma Fermi mais rápida, com todas as unidades funcionais habilitadas, alguns ajustes internos na arquitetura, bem mais silenciosa e resfriada. Mas como ela se sai? Pegamos uma placa GTX 580 de referência comparamos com uma GTX 480 padrão da Asus, além de uma Radeon HD 5870, uma HD 5970 e a nova Radeon HD 6870.

Perceba que a Radeon HD 5970 é uma placa com GPU dupla. O desempenho e suporte ao CrossFireX da AMD tem melhorado consideravelmente com novos lançamentos de drivers, mas a performance ainda é dependente da escalabilidade do CrossFireX. Além disso, a HD 5970 também tem pouco mais de 30cm, o que a torna inviável em muitos casos, e a XFX Radeon HD 5870 XXX Edition tem um pouco de overclock, 3% no clock de núcleo e 8% na memória. Tenha isso em mente quando analisarmos os resultados.

Todos os testes foram realizados em 1920×1200, com AA 4x ligado. Nossa máquina de testes foi um Core i7 975 a 3.3GHz, com 6GB de memória DDR3/1333, rodando em uma placa mãe Asus P6X58D Premium com um drive Seagate 7200.12 de 1TB, um drive de Blu-Ray ROM LG, uma fonte Corsair TX850W e Windows 7 Ultimate 64-bit.

3DMark Vantage Vantage e Unigine Heaven

Vamos dar uma olhada em alguns benchmarks sintéticos. Nós não damos muita atenção para estes resultados, mas são sempre legais de conferir.

O teste do 3DMark Vantage foi rodado no modo "extreme" com qualidade máxima, que não é mais tão extrema para os padrões atuais. A Radeon HD 5970 se sai um pouco melhor que a GTX 580, mas este é o maior resultado que já vimos neste teste para uma placa de GPU única.

Nós esperávamos que a GTX 580 fosse o que a nVidia gosta de chamar de "monstro da tesselação", e se a pontuação no Heaven 2.1 for alguma indicação, ela certamente é. A AMD gosta de focar o seu ponto forte de tesselação em triângulos de 16 pixels, então, quando se aumenta o fator de tesselação do Heaven, ele força a Radeon além desse ponto forte. Assim, a placa da nVidia se sai melhor.

Mas nós nos importamos mesmo é com o desempenho em jogos reais. Vamos dar uma olhada na performance com DirectX 10, então.

Desempenho com jogos em DirectX 10

Os jogos que usamos para testar a performance com DX10 incluem Far Cry 2 (duas cenas diferentes), Just Cause 2 (o benchmark Concrete Jungle), Tom Clancy’s HAWX e o antigo, mas ainda lindo, Crysis.

A esta altura, o Crysis já foi metodicamente estudado, e os drivers já foram otimizados pelas fabricantes de GPU. Mesmo assim, a GTX 580 finalmente consegue bater a XFX Radeon HD 5870, apesar da 5970 destruir o Crysis com suas duas GPUs. A HD 5970 também consegue as melhores pontuações em Just Cause 2.

O mesmo não pode ser dito dos benchmarks de HAWX e Far Cry 2. A GTX 580 sai um pouquinho na frente da HD 5970 nestes jogos. Note que a GTX 580 destrói as Radeons com GPU único em todos estes testes. [Para os resultados e tabelas completas sobre DX10, clique aqui.]

Conclusão: a GTX 580 é monstruosa em DirectX 10. Agora vamos ver como ela se sai em DirectX 11.

Desempenho com jogos em DirectX 11

Os jogos DX11 que testamos não foram muito consistentes. Alguns, como o recente Tom Clancy’s HAWX 2 e o Metro 2033, fazem uso pesado dos recursos do DX11. HAWX2, em particular, usa a tesselação por hardware muito pesadamente. Outros, como BattleForge, DiRT2, Alien vs Predator ou Call of Pripyat, usam os recursos do DX11 com parcimônia.

HAWX2 usa a tesselação de modo extremo, mas o resultado é renderizado com uma beleza igualmente impressionante, em paisagens praticamente fotorrealistas. A habilidade fazer tesselação e renderizar até os menores meshes foi bem importante neste teste.

Metro 2033 também foi interessante, principalmente por vermos o quão mal se saiu a Radeon HD 5870 de GPU única. O resultado foi repetido, e nós realmente não sabemos o que aconteceu, já que a mais nova HD 6870 conseguiu um resultado razoável, ainda que também baixo.

Na maioria do resto dos benchmarks, a GTX 580 deu uma canseira na Radeon HD 5970 de duplo GPU, seja vencendo ou chegando bem perto. [Para resultados e tabelas completas, clique aqui.]

Energia

Quanta energia a placa consome? A julgar pelas especificações da nVidia, o consumo de energia dela deve ser próximo ao da GTX 480. Veja os nossos resultados:

Sim, a GTX 580 continua a tradição de alto consumo de energia da Fermi, mas ao menos ela consome os watts de maneira mais quietinha e educada. O desempenho por watt também foi maior, a concluir pelos resultados dos nossos benchmarks. Ainda assim, é impressionante o fato de que mesmo a Radeon HD 5970, com seus dois GPUs, consome menos energia quando está a todo vapor do que a GTX 580.

Conclusões finais: o preço da velocidade

Como vimos, a nVidia GTX 580 é claramente a placa de vídeo de GPU único mais rápida do mercado hoje. Analisamos uma primeira amostra referencial, ou seja, é provável que teremos placas com overclock de fábrica nos próximos meses, aumentando o desempenho ainda mais.

No entanto, o preço por essa GPU tão boa é alto. A nVidia sugere US$ 499. Como sempre acontece quando uma nova GPU chega ao mercado, já estamos vendo alterações de preço na concorrência. As Radeon HD 5870 já estão na faixa dos US$ 350. A Radeon HD 6870, que é um pouco mais lenta (mas mais eficiente) do que a HD 5870, está por menos de US$ 250.

Até mesmo a cada vez mais rara Radeon HD 5970 está com o preço em queda. Dá pra pegar uma Sapphire Radeon HD 5970 por um pouco mais de US$ 450. A AMD também gosta de citar a SUA HD 5970, mas ela está listada no Newegg como "desativada". No entanto, outras HD 5970s continuam ou indisponíveis ou caríssimas. A verdadeira resposta da AMD à GF110, codinome Cayman, não saiu ainda. A Radeon HD 5970 de fato não é uma placa mainstream.

É claro, não sabemos ainda quais são os yields na GF110, ou qual será a sua disponibilidade. Placas de empresas como eVGA e Asus provavelmente estarão um pouco acima da faixa de preço de US$ 499, ao menos inicialmente.

Por outro lado, a GTX 580 ainda tem 27cm, cabendo em gabinetes mais modestos. A nVidia recomenda uma fonte de 600W para uma única GTX 580. Pelo que vimos nos nossos testes de desempenho, não é necessário mais do que uma placa para um display típico de 1920×1200 ou 1920×1080. Mas se você quer usar com três monitores, especialmente se estivermos falando de combinar isso com a solução de 3D da nVidia, você vai precisar de duas — se bem que neste caso a GTX 470, bem mais barata, funcionaria tão bem quanto.

Então é isso. A Fermi — a verdadeira Fermi — chegou. Ainda é cara e consome muita energia, mas é mais silenciosa e com desempenho muito melhor. Estamos ansiosos para ver as placas que aparecerão no comércio, mas, por enquanto, a GTX 580 totalmente operacional deve fazer a alegria dos gamers com bolsos fundos.

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