O que torna sua vida uma vida boa? Você consegue medir com a quantidade de afeto que recebe, riqueza ou realização de sonhos? Essas são perguntas que a psicologia está tentando desvendar. Segundo um novo estudo, a resposta é viver de uma maneira ‘psicologicamente rica’.

De acordo com os psicólogos sociais Shige Oishi, da Universidade da Virgínia, e Erin Westgate, de a Universidade da Flórida, essa riqueza é definida por experiências que são fora do comum, variadas, complexas e que causam uma mudança de perspectiva para a pessoa que as atravessa.

“Ao contrário de vidas felizes ou significativas, vidas psicologicamente ricas são melhor caracterizadas por uma variedade de experiências interessantes e de mudança de perspectiva”, escrevem os pesquisadores em seu artigo, publicado na revista Psychological Review.

Isso não quer dizer que a riqueza psicológica opera de forma completamente independente da felicidade, mas que é uma parte do nosso bem-estar que precisa de mais atenção.

Ter uma vida feliz envolve metas como sentimentos positivos e satisfação geral, enquanto encontrar sentido na vida está associado a perceber nosso potencial e maximizar nossos talentos, alcançar metas e fazer a diferença.

Em três pesquisas envolvendo 1.336 estudantes universitários, os cientistas também descobriram que a riqueza psicológica pode ser separada da felicidade quando se trata de pessoas avaliando suas próprias vidas e bem-estar. “Ao contrário da felicidade, nossa concepção de riqueza permite momentos de desconforto e emoção desagradável”, escrevem.

Um estudo anterior também analisado pelos especialistas mostra que em termos de pessoas escolhendo uma vida psicologicamente rica ao invés de feliz, esta distinção foi mais popular na Alemanha (16,8% dos entrevistados), Índia (16,1%), Coreia do Sul (15,8%) e Japão (15,5%), de acordo com um estudo anterior no qual um total de 3.728 pessoas foram entrevistadas em nove países.

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A dupla observa que ir para o exterior, mudar de carreira ou estar imerso em arte desafiadora são exemplos do tipo de riqueza psicológica que as pessoas procuram. Ao mesmo tempo, eles também reconhecem que pode haver outros fatores a serem considerados, como aprender, ser criativo ou cuidar dos outros, por exemplo.

Curiosamente, eles observam que pesquisas sobre esse assunto “sugerem que uma vida boa nem sempre é agradável e que há valor em levar uma vida que investigue diferentes perspectivas”.