O Google está supostamente trabalhando em um redesign do Google Maps, que vai acabar com a barra lateral que você conhece e substituí-la por um mapa em tela cheia. É um visual mais limpo, que já deixa o layout atual parecendo velho.

O blog não-oficial Google Operating System diz que, além de um mapa em tela cheia, o Google também irá adicionar um recurso que permite restringir os resultados de busca a locais recomendados por pessoas de seus círculos no Google+.

Você também pode notar que o mapa em si parece diferente: as ruas, antes amarelas, foram substituídas por linhas brancas; os ícones no mapa ganharam um aspecto 3D; e assim por diante. Compare abaixo a diferença entre o suposto novo layout versus o atual:

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Ainda não se sabe quando este novo design do Google Maps será revelado oficialmente, mas o Google I/O acontece na próxima semana. [Google Operating System]