Você já podia conversar por voz no Gmail usando o bate-papo, mas o e-mail do Google acabou de virar um telefone completo: antes disponível apenas nos EUA, o serviço de ligações pelo Gmail chega a 38 novos idiomas – e já funciona no Brasil. Posso aposentar o Skype, então?

Este não é o Google Voice completo, ou seja: nada de usar o app no Android e iPhone, por exemplo. Você só pode realizar ligações a partir do seu computador – com o Skype, é possível usar apps para fazer ligações – mas as chamadas pelo Gmail têm suas vantagens. Veja a seguir como funciona.

Quando você acessar o Gmail, vai se deparar com a mensagem acima. (Se não aparecer, calma! Ela está sendo ativada aos poucos, então pode demorar algum tempo.) Quando clicar em “Experimente agora”, surge uma tela pedindo para você aceitar o serviço, e logo surge um telefone na parte inferior direita.

As ligações não são gratuitas, mas as tarifas são bem baixas. Em ligações para o Brasil, você paga US$0,03 por minuto para fixo (US$0,02 se for para fixo de São Paulo, Rio ou Belo Horizonte) e US$0,15 por minuto para celular. Ligações para EUA e Canadá custam só US$0,01 por minuto. As tarifas para outros países podem ser consultadas aqui.

No Skype, as tarifas são mais caras: ligar para fixo no Brasil custa US$0,06/minuto (2,8 centavos para São Paulo, 3,5 para Rio) e telefonemas para celular saem a US$0,22/minuto. Vale a pena permanecer no Skype? Bem, se a qualidade das ligações for melhor que no Gmail, sim. Em todo caso, se você usa bastante o VoIP, é uma boa testar o serviço do Gmail, já que os créditos são reembolsáveis (veja mais abaixo).

Você compra créditos direto com o Google: inicialmente, você precisa comprar US$10 em crédito; depois, você pode escolher entre US$10, US$25 ou US$50. (Você pode comprar créditos em euros, dólares canadenses ou libras também – mas não em reais.) Você coloca suas informações e seu número de cartão de crédito, que pode ser brasileiro, e adquire o crédito na hora. Se você já usou o Google Checkout – por exemplo, se você já comprou apps no Android Market – você já vai direto para a confirmação de compra. E você pode pedir reembolso dos seus créditos se não usar tudo, clicando em “Reembolsos”.

Aí, é só ligar. Seu Gmail já virou telefone? [Official Gmail Blog via Terra]