Uma reportagem da Bloomberg na noite de segunda-feira relatou que a ByteDance está considerando vender uma participação majoritária em seu aplicativo de música incrivelmente popular e incrivelmente irritante, o TikTok, em meio a intensas preocupações do governo dos EUA de que a empresa sediada na China é uma ameaça de segurança e espionagem. No entanto, a empresa acusou a reportagem de ser “imprecisa” e “sem mérito”.

Foi relatado anteriormente que o ByteDance se preparava para isolar o TikTok do restante de suas operações chinesas como parte de um plano para tranquilizar o poderoso Comitê de Investimentos Estrangeiros nos EUA (CFIUS) de que não planeja abusar do acesso às centenas de milhões de dispositivos com o app instalado em todo o mundo em nome dos serviços de segurança da China.

argumento é que tudo o que as agências governamentais precisam fazer é pedir, e as empresas baseadas na China serão forçadas a cumprir, devido à falta de proteções legais básicas e leis abrangentes que consolidam o controle do governo pela Internet doméstica do país. A venda de uma participação majoritária na TikTok reduziria significativamente esses medos, já que a ByteDance, com sede em Pequim, não teria mais controle unilateral.

De acordo com a Bloomberg, a cautela da ByteDance sobre a questão do CFIUS parece ter continuado a crescer, com fontes dizendo que os consultores estão “oferecendo tudo, desde uma defesa legal agressiva e separação operacional do TikTok até a venda de uma participação majoritária”.

Uma fonte disse que a ByteDance acredita que poderia ganhar bem mais de US$ 10 bilhões por uma participação majoritária no aplicativo, acrescentou a Bloomberg. Mas se uma venda prosseguir, disse uma fonte à agência de notícias, o cenário mais provável é que a ByteDance tente proteger o valor do aplicativo vendendo-o a investidores como SoftBank, Sequoia Capital ou Susquehanna International Group.

A ByteDance obviamente preferiria não vender sua joia da coroa, de acordo com a Bloomberg, e opções menos drásticas permanecem em aberto. Outra reportagem do Wall Street Journal na segunda-feira indicou que a ByteDance estava pensando em criar uma sede para o TikTok, que atualmente não possui uma sede oficial, fora da China. A Bloomberg também observou que a ByteDance, que não buscou a aprovação prévia do CFIUS para a aquisição do proprietário original do aplicativo, o Musical.ly, com sede em Xangai, poderia argumentar que o comitê carece de legitimidade para forçar uma alienação, apesar de sua enorme base de usuários nos EUA e sede em Los Angeles.

A ByteDance negou ter planos de vender partes do TikTok, segundo a Reuters. Um porta-voz da empresa disse à agência de notícias que “não houve discussões sobre qualquer venda parcial ou total do TikTok” e que “esses rumores são completamente sem mérito”.

Em um memorando separado para a equipe, segundo a Reuters, o chefe do TikTok, Alex Zhu, escreveu que “de tempos em tempos, você pode ler histórias na mídia que não são verdadeiras. Hoje há uma reportagem imprecisa alegando que a ByteDance considerou vender parte ou a totalidade do TikTok…Dissemos que não era verdade, mas eles decidiram publicar de qualquer maneira. Quero garantir que não tivemos discussões com potenciais compradores da TikTok, nem temos nenhuma intenção de fazer isso”.