O namoro online já é um inferno em si, mas o subcomitê de Supervisão e Reforma da Câmara dos EUA está farto de ver como aplicativos como Tinder, Bumble e Grindr têm sido péssimos em relação à segurança e privacidade de seus usuários. Ontem, foi iniciada uma nova investigação dos aplicativos de namoro por realizarem um trabalho inadequado de triagem de menores e venderem ou compartilharem dados de forma inapropriada.

O subcomitê enviou quatro cartas para o Match Grupo, IncThe Meet Group, IncNew Grinder LLC, e Bumble Trading Inc. Todas as quatro contêm o mesmo texto e descrevem basicamente as preocupações de que usuários menores de idade possam entrar furtivamente em aplicativos de namoro simplesmente mentindo sobre sua idade. As cartas também contestam o fato de que as políticas de triagem para criminosos sexuais não são aplicadas de maneira uniforme, mesmo dentro do mesmo aplicativo.

“Nossa preocupação com o uso de aplicativos de namoro por menores de idade é intensificada por relatos de que muitos aplicativos populares gratuitos de namoro permitem que criminosos sexuais com registro criminal os usem, enquanto as versões pagas desses mesmos aplicativos protegem os usuários contra os criminosos sexuais com registro”, escreve a deputada Raja Krishnamoorthi, presidente do subcomitê de política econômica e de consumidores. “A proteção contra criminosos sexuais não deve ser um luxo limitado a clientes pagantes”.

Em particular, as cartas citam o caso de Joseph Meili, que se declarou culpado de abuso sexual de terceiro grau depois de ser acusado de sodomizar, estuprar e sequestrar uma garota de 11 anos que ele encontrou através de um aplicativo de namoro. Também mencionam um relatório do Reino Unido que descobriu que vários aplicativos de namoro, incluindo Tinder e Grinder, falharam em impedir a exploração sexual infantil devido a um fraco sistema de verificação de idade. O relatório, que foi o resultado de uma solicitação de registros públicos, também encontrou vários casos de aliciamento de crianças como resultado. Outro relatório conjunto da ProPublica, Buzzfeed e Columbia Journalism Investigations constatou que, embora o Match Group analise criminosos sexuais em seu serviço Match, ele não aplica as mesmas políticas ao Tinder, OkCupid ou PlentyofFish.

Embora a maioria desses sites afirme ter políticas que proíbem menores de usar o serviço, o fato é que muitos não têm mecanismos sólidos para impedir que menores simplesmente mintam sobre a idade. A maioria dos serviços depende de usuários que relatam os perfis encontrados. O Tinder já havia dito ao Gizmodo que usa uma combinação de moderação e revisão manual e automatizada para impedir que menores entrem na plataforma, dizendo que gasta “milhões de dólares anualmente” com isso.

Além de medidas inadequadas de triagem, o subcomitê também contesta que os consumidores “podem não receber uma notificação adequada do uso comercial de suas informações pessoais sensíveis”, como preferências sexuais, gênero, emprego, uso de drogas e posição política. Por exemplo, o Gizmodo descobriu recentemente que o novo botão de pânico do Tinder compartilha dados do usuário com empresas de tecnologia de anúncios.

Como parte da investigação, o subcomitê exige que as quatro empresas forneçam uma série de documentos referentes aos usuários mensais dos aplicativos, quanto pagam pelo serviço, distribuição etária, políticas de privacidade, políticas referentes à triagem de agressores sexuais, reclamações de clientes sobre menores no serviço. Eles também estão solicitando detalhes sobre quais dados são coletados, com quem os dados são compartilhados e se a coleta de dados é necessária para ingressar no serviço. Além disso, o subcomitê exige que as empresas divulguem se as mensagens privadas entre os usuários são revisadas e todas as comunicações com os órgãos policiais. Todas as empresas envolvidas têm até 13 de fevereiro de 2020 para cumprir as exigências.

O Gizmodo entrou em contato com as quatro empresas envolvidas para comentar. Até o momento, apenas o Match Group enviou um e-mail com a seguinte declaração:

“Não queremos menores de idade e pessoas mal intencionadas em nossos aplicativos e usamos todas as ferramentas possíveis para mantê-los afastados. Mas, esse é um problema mais amplo da Internet e todos precisam fazer sua parte, e é por isso que pedimos a lojas de aplicativos terceiros, como Apple e Google, que sabem exatamente quem está usando esses produtos para parar de distribuí-los a menores e criminosos sexuais. Além disso, o banco de dados de criminosos sexuais com registro criminal precisa ser atualizado para que a pegada digital de um criminoso possa ser rastreada e bloqueada por nossa indústria e por todas as empresas de mídia social – particularmente aquelas que permitem livremente usuários menores de idade em suas plataformas. Continuaremos a investir em tecnologia para manter nossos usuários seguros, mas pedimos a todas as partes que têm um papel a desempenhar para manter nossas crianças seguras, para que façam sua parte também”.