O Zune está indo nessa direção háa algum tempo, mas a Microsoft finalmente mudou completamente para o MP3 no Zune Marketplace. Todas as 11 milhões de faixas nos EUA e 8 milhões no Reino Unido, França, Itália, Espanha e Alemanha. Nada para o Brasil ainda, no entanto.

Além de não ter mais arquivos em WMA no Marketplace (exceto as músicas alugadas pelo Zune Pass) e trazer de volta à loja mais bandas indie como Arcade Fire e Vampire Weekend, a Microsoft está levando o Zune Pass para fora dos EUA – para os países acima, exceto a Alemanha. Nos EUA, o Zune Pass permite a você baixar e escutar quantas músicas quiser, e ficar com até dez delas a cada mês. O Zune Pass ainda custa US$15 nos EUA; na Europa ele custará 9,99 euros ou 8,99 libras (no Reino Unido), mas não vai permitir ficar com as dez faixas por mês.

A parte ótima do Zune Pass (além de comprar música) é que agora ele vale para as três plataformas da Microsoft: PC, Xbox e Windows Phone. Por enquanto, imagino que o Xbox precise ser atualizado via software e o Windows Phone precise, bem, ser lançado, mas isso é já neste fim de ano.

Você também pode alugar e comprar filmes em HD da mesma forma: você aluga o filme no PC e o envia para o Xbox, além de sincronizá-lo no Windows Phone.

A lista da expansão internacional vem a seguir. O Brasil ainda não recebeu o Zune Pass.

– Zune Pass (U.K., France, Italy and Spain). The monthly music subscription service will be available for 9.99 euros /8.99 pounds per month for unlimited download and streaming access to the Zune music catalog and will be accessible on Windows-based PCs, Windows Phone 7 and Xbox LIVE. The offer in the U.S. will remain at $14.99 per month for unlimited downloads and streaming access, with the ability to keep 10 MP3s per month.8

– Music purchase (U.K., France, Italy, Spain and Germany). Expansion to these markets will enable consumers to purchase MP3s and listen on their Windows-based PC, Windows Phone 7 or any other device that supports MP3 format. Users will also be able to purchase music videos to enjoy on Windows-based PC, Windows Phone 7 and Zune on Xbox LIVE.

– Video purchase (U.K., France, Germany, Canada, Australia and New Zealand). Consumers will now be able to purchase movies to download and watch anywhere – on the big screen in the living room with Xbox LIVE or their Windows-based PC as well as sync it to their Windows Phone 7 to enjoy on the go.9

– Movie rental (U.K., France, Italy, Spain, Germany, Austria, Belgium, Ireland, Netherlands, Switzerland, Mexico, Canada, Australia and New Zealand). In addition to Zune video on Xbox LIVE, consumers in these countries will now be able to rent movies for viewing on their Windows-based PC or choose to sync the rental to their Windows Phone 7.