Kickstarter e vaporware andam lado a lado: há campanhas que prometem produtos quase impossíveis se você contribuir com apenas alguns dólares. Mas parece haver um limite: no caso, um barbeador a laser sem um protótipo convincente.

De acordo com um e-mail enviado a apoiadores do projeto e obtido pelo The Register, o Kickstarter suspendeu o projeto Skarp Laser Razor após decidir que ele “viola a regra que exige protótipos funcionais de produtos físicos que são oferecidos como recompensa”.

Esta é a regra do Kickstarter envolvendo protótipos:

Projetos que envolvem o desenvolvimento de produtos físicos devem apresentar demonstrações explícitas de protótipos funcionais. Você pode tocar um projeto voltado para a criação de um protótipo, mas você não pode oferecer o produto que está em desenvolvimento como uma recompensa.

Como notamos por aqui, o vídeo promocional – que fica em destaque no Kickstarter – não demonstra o barbeador removendo pelos em nenhum momento.

A equipe só mostrou o Skarp em ação dias depois: trata-se de um protótipo bastante rudimentar cortando pelos do braço, não do rosto. Ele tem dificuldade para cortar até mesmo pelos grandes, e não consegue remover mais de um pelo por vez.

No Reddit, a equipe do Skarp havia dito anteriormente que não criaria protótipos antes da fabricação em massa:

Uma vez que estivermos em produção, nós teremos alphas e betas, sobre os quais manteremos todos os nossos apoiadores atualizados. Mas as fibras ópticas são criadas de uma só vez, em massa. Portanto, não há motivo de gastar dinheiro e tempo para fabricar um lote de protótipos.

Mesmo sem um protótipo totalmente funcional, eles planejavam entregar o barbeador a laser em março de 2016 – um prazo de apenas cinco meses.

Skarp suspenso

Antes de ser suspensa, a campanha havia arrecadado US$ 4 milhões, muito além do objetivo de US$ 160.000. O Kickstarter não desfaz suspensões, ou seja, a campanha acabou de vez no site. Quem apoiou o projeto não será cobrado.

O Kickstarter normalmente não suspende projetos milionários que fizeram sucesso viral, mas há outros sites de crowdfunding que podem hospedar a campanha do Skarp. Ou seja, ele deve reaparecer em outro lugar em breve.

Atualização: dito e feito. No mesmo dia, o Skarp reapareceu no Indiegogo em uma campanha de financiamento flexível – ou seja, eles receberiam o dinheiro mesmo se não atingissem a meta de US$ 160.000. Até o momento, eles já arrecadaram mais de US$ 200.000.

[The Register]

Atualizado em 14/10