Isso já era previsto, mas aconteceu: o Congresso dos Estados Unidos fará audiências sobre o caso envolvendo as ações da GameStop (GME).

A presidente do Comitê de Serviços Financeiros da Câmara, Maxine Waters, disse nesta quinta-feira (28) que os legisladores do comitê planejam investigar as vendas a descoberto e as plataformas de negociação online. E o senador Sherrod Brown, presidente do Comitê Bancário e Habitacional do Senado, prometeu realizar uma audiência sobre o “estado atual do mercado de ações”. O gabinete do procurador-geral de Nova York, por sua vez, diz que está “revendo” o aplicativo de negociação de ações no centro da controvérsia das ações da GameStop.

Esta semana, a comunidade de negociação de ações do Reddit no subfórum Wall Street Bets se organizou para aumentar o valor da GameStop, em uma tentativa de prejudicar analistas veteranos de várias empresas de investimento. A GameStop pode ser um negócio arriscado, mas tem valor nostálgico para muitos usuários de fóruns, que por sua vez fizeram as ações da companhia dispararem para US$ 483 na quinta-feira, ante US$ 17,25 de 4 de janeiro e US$ 4 em dezembro.

O aplicativo de negociação de ações Robinhood e outras corretoras reagiram prontamente, impedindo que alguém comprasse ações da GameStop e também de outras empresas visadas pelos usuários do Reddit, como AMC e Blackberry. A decisão trouxe críticas de usuários e legisladores, que acusaram o app de manipulação de mercado ao desviar as ações da GameStop para proteger as principais empresas de Wall Street de grandes perdas. Os esforços da Robinhood para conter a situação afetaram particularmente a variedade de investidores amadores que foram atraídos para o aplicativo sem comissão em massa durante a pandemia de coronavírus. Também chamou a atenção para seu modelo de negócios, que coloca as empresas de fluxo de pedidos em uma posição privilegiada para lucrar com altos volumes de negociação.

Por conta disso tudo, a presidente do Comitê de Serviços Financeiros da Câmara dos EUA anunciou que realizará audiências para investigar o ocorrido.

“Os fundos de cobertura têm uma longa história de conduta predatória, e essa atitude é totalmente indefensável”, escreveu a democrata Maxine Waters. “Os fundos privados que atacam os fundos de pensão de americanos que trabalham duro devem ser interrompidos. Os fundos privados envolvidos em vendas a descoberto predatórias em detrimento de outros investidores devem ser interrompidos. Os fundos privados envolvidos em estratégias de abutre que prejudicam os trabalhadores devem ser interrompidos”, completou.

Waters acrescentou: “Como primeiro passo para conter essas práticas abusivas, vou convocar uma audiência para examinar a atividade recente em torno das ações da GameStop e outras ações impactadas, com foco na venda a descoberto, plataformas de negociação online, gamificação e o impacto de suas ações sistêmicas em nossos mercados de capitais e investidores de varejo”.

O senador democrata Sherrod Brown lamentou as elites de Wall Street como um flagelo para os americanos que não são ricos e disse que também planeja realizar uma audiência sobre o assunto. “As pessoas em Wall Street só se preocupam com as regras quando são elas que estão sendo prejudicadas. Os trabalhadores americanos sabem há anos que o sistema de Wall Street está falido – eles estão pagando o preço. É hora da SEC e do Congresso fazerem a economia funcionar para todos, não apenas para Wall Street”, escreveu.

O escritório da Procuradoria Geral de Nova York, Letitia James, enviou ao Gizmodo uma breve declaração por e-mail: “Estamos cientes das preocupações levantadas em relação à atividade no aplicativo Robinhood, incluindo negociações relacionadas às ações da GameStop. Estamos revisando este assunto”.

Os investigadores do Congresso podem aplicar intimações para solicitar documentos internos, mas as consequências geralmente ocorrem na forma de danos à reputação e na perspectiva de legislação, em vez de consequências jurídicas diretas. Os representantes democratas Alexandria Ocasio-Cortez, Ro Khanna e Rashida Tlaib criticaram as firmas de Wall Street por especulação desenfreada, assim como os republicanos Ted Cruz, Mike Lee e Patrick Toomey.

De acordo com a Bloomberg, fontes disseram que o aplicativo Robinhood teve que aproveitar centenas de milhões de dólares em linhas de crédito em grandes bancos. A empresa também está enfrentando uma ação coletiva de investidores indignados que alegam que ela violou os acordos do cliente quando “retirou aleatoriamente uma ação lucrativa de sua plataforma” e, supostamente, deixou de executar pedidos feitos por clientes em ações específicas que eram colocados com antecedência.