Pais já podem parar de se preocupar um pouco com alguns hábitos nojentos dos filhos. Uma análise feita em mais de 1.000 crianças entre 5 e 11 anos mostrou que os roedores de unha e chupadores de dedo são menos propensos a desenvolver alergias durante a vida.

Um novo estudo publicado no Pediatrics mostra que crianças com esses hábitos têm menos chances de desenvolver alergias a ácaros, grama, gatos, cães ou fungos do ar. É mais uma evidência que dá apoio à chamada “hipótese da higiene” que sugere que uma infância exposta a microrganismos e outros males altera a função imunitária, resultando na diminuição do risco do desenvolvimento de alergias.

“Não recomendamos que esses hábitos sejam incentivados, mas parece haver um lado positivo neles”, diz o coautor do estudo Malcom Sears da Universidade McMaster, no Canadá, em um comunicado.

Para o estudo, os pesquisadores usaram dados do Dunedin Multidisciplinary Study, um estudo em andamento que acompanha o desenvolvimento de 1.037 participantes nascidos em Dunedin, na Nova Zelândia, entre 1972 e 1973. Quando o estudo começou, os pais relataram os hábitos de roer unha e chupar o dedo dos filhos que tinham 5, 7, 9 e 11 anos de idade. Quando essas crianças completaram 13, e depois 32 anos, elas foram testadas em relação à sensibilização atópica, um teste de pele que detecta a sensibilidade a ao menos um alérgeno comum.

Pouco menos de um terço de todas as crianças envolvidas no estudo eram roedoras frequentes de unha ou chupadoras de dedo. Quando chegaram à adolescência, metade delas mostrava algum tipo de sensibilização atópica – então com hábitos orais ou não, metade dessas crianças desenvolviam um tipo de alergia. Mas as que tinham um hábito oral viam as chances de desenvolver uma alergia cair a 40%. E para as com ambos os hábitos, esse número caiu para 31%. É um número significativo.

Essa tendência se provou verdadeira na vida adulta, e não foi alterada por fatores como fumantes dentro de casa, cães e gatos, exposição a ácaros ou amamentação. E esse estudo não encontrou ligações entre roer unha e chupar dedo e o surgimento de asma ou rinite alérgica.

Hábitos orais como chupar o dedo ou roer unha provavelmente fornecem um canal através do qual microrganismos conseguem entrar no corpo, especialmente na infância e juventude. Mas seria um erro expor deliberadamente nossas crianças a esses patógenos, o que poderia levá-las a diversas doenças diferentes. Além disso, os autores do estudo não sugerem que as crianças devam ser incentivadas a adotar essas práticas, dizendo que não há nenhuma evidência conclusiva de que elas sejam benéficas à saúde.

De um modo semelhante, outros estudos anteriores mostraram que a maioria das alergias do amendoim podem ser evitadas ao não evitar dar amendoim a crianças com menos de três anos. Faz bastante sentido, se pensarmos bem. Uma reação alérgica é basicamente o sistema imunológico do corpo ficando louco quando detecta um agente externo potencialmente perigoso. Ao “treinar” o sistema imunológico nos primeiros anos de vida a reconhecer certas substâncias como inofensivas – sejam micróbios benignos ou o amendoim – podemos conseguir reduzir as chances do desenvolvimento de alergias no futuro.

[Pediatrics]

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