Enquanto os EUA reduzem o orçamento da NASA e acabam com o programa Space Shuttle – que trouxe o ônibus espacial Atlantis de volta à Terra – a China se aproxima de lançar uma estação espacial própria. Eles estão preparando o primeiro módulo, chamado Tiangong-1 (“palácio celestial” em mandarim). Este é o primeiro de diversos módulos, e será lançado ao espaço até setembro.

A futura estação espacial será uma base para naves tripuladas e não-tripuladas. A China já manifestou interesse em cooperar com a Estação Espacial Internacional (ISS), mas os padrões de acoplamento da estação chinesa ainda não são compatíveis com a ISS. Quem sabe exista um adaptador para isso? [Space via Dvice]