O Exército dos EUA está trabalhando duro tendo em mente o que os híbridos homem-máquina do futuro serão capazes de realizar nos campos de batalha de 2050. Mas as pessoas encarregadas de manter o país seguro também têm suas preocupações. Especificamente, elas estão preocupadas com o fato de os seres humanos serem tendenciosos contra soldados ciborgues mortais. Isso acontece, segundo este braço das Forças Armadas, porque assistimos à franquia O Exterminador do Futuro, e a história não é muito favorável aos humanos.

O Exército dos EUA lançou um novo relatório no mês passado intitulado “Soldados Ciborgues 2050: Fusão Humano/Máquina e as implicações para o futuro do DOD [Departamento de Defesa dos EUA]”, que descreve as maneiras mais prováveis ​​de soldados humanos serem aprimorados com coisas como orelhas e cérebros cibernéticos conectado à internet. Relatado pela primeira vez pela Vice, o relatório é o resultado de um estudo de um ano para “determinar o potencial de máquinas fisicamente integradas no corpo humano para aumentar e aprimorar o desempenho dos seres humanos nos próximos 30 anos”.

E, embora seja razoável supor que muitas das coisas neste relatório não serão uma realidade até 2050, esse tipo de futurismo geralmente cria novas vias de pensamento para os fornecedores militares que querem saber em que tipos de tecnologias distantes eles devem focar. O relatório também inclui algumas recomendações curiosas, como apresentar ao público americano que as tecnologias de combate ciborgue não devem ser temidas.

O estudo incluiu quatro estudos de caso envolvendo maneiras diferentes pelas quais os humanos podem ser alterados com máquinas para lutar no Exército do futuro.

O primeiro analisou o “aprimoramento ocular”, que inseria uma tecnologia de imagem especial no lugar de um ou mais olhos.

O segundo estudo de caso inclui roupas com sensores implantados sob a pele para dar aos soldados controle sobre-humano, seja em relação à força, velocidade ou qualquer outra coisa.

O terceiro estudo de caso envolve aprimoramento auditivo — basicamente, modificar o ouvido junto com recursos de rede que, novamente, tornariam qualquer soldado sobre-humano.

O quarto e último estudo analisou o “aprimoramento neural direto do cérebro humano”, que é exatamente o que parece. Futuros soldados ciborgues seriam capazes de se conectar diretamente com outros sistemas de armas, drones e qualquer outra coisa eletrônica no campo de batalha. Muitas das melhorias cerebrais desse grupo têm sido um foco da DARPA nos últimos anos.

Mas talvez as observações mais interessantes do estudo sejam que o Exército dos EUA terá que lidar com preconceitos contra híbridos robô-humano por causa da mídia antitecnológica que todos consumimos. A redação dessa parte do relatório é particularmente interessante e parece ter suas próprias visões tendenciosas fortemente a favor dos soldados ciborgues.

Do relatório, com grifo nosso:

Além da aceitação aliada e da interoperabilidade militar, estão os custos políticos globais do uso de ativos militares ciborgues. Os participantes do workshop anteciparam por unanimidade que adversários estatais e não estatais procurarão usar a implementação dos EUA de combatentes aprimorados para minar os interesses dos EUA e estigmatizar o DOD como antiético. Dados os resultados do estudo da Pew, a religião parece uma plataforma provável para galvanizar esses argumentos contra os interesses dos EUA com entretenimento e redes sociais.

Novamente, a maneira como o relatório está redigido parece implicar que o estabelecimento de ciborgues homem-máquina no campo de batalha é inerentemente dos interesses do Exército dos EUA e qualquer pessoa que questione essa suposição está trabalhando contra os interesses do país.

O relatório continua:

Os meios de comunicação de massa, incluindo filmes e literatura, também são um estágio conhecido para a demonização de ciborgues.

A demonização dos ciborgues! Parece um enredo satírico do Futurama, em que o Bender faz campanha por direitos dos robôs ou algo assim.

De Frankenstein ao Exterminador do Futuro, a mensagem geralmente é que a integração da tecnologia com a do corpo humano rouba o espírito humano de sua compaixão e leva à violência e graves consequências indesejadas. No entanto, a ficção também pode refletir aplicações imaginativas de tecnologias emergentes, bem como preocupações reais com essas tecnologias. Por essas razões, a ficção pode ser uma ferramenta poderosa para envolver o público em discussões sobre bioética. Um público melhor informado que cria e consome mídia relacionada a tecnologias emergentes pode, assim, ajudar o DOD e seus parceiros a prever as preocupações de implicações éticas, legais e sociais para mitigar os problemas desde o início no desenvolvimento de recursos relacionados ao aprimoramento de capacidades.

Mas o Exército não acha que o público vai acabar aprendendo a amar os robôs soldados do futuro.

O grupo de estudo recomendou que sejam feitos esforços para reverter as narrativas culturais negativas das tecnologias de aprimoramento e alavancar a mídia como um meio de envolver o público. Em mídias sociais e de código aberto populares, literatura e cinema, o uso de máquinas para melhorar a condição física da espécie humana recebeu uma narrativa distorcida e distópica em nome do entretenimento. Uma descrição mais precisa da tecnologia e suas aplicações na mídia de ficção e não-ficção poderia lançar as bases para uma nova geração que vê oportunidades de benefícios sociais nas tecnologias de ciborgues.

A ideia de que uma narrativa distópica é “menos precisa” certamente precisa ser discutida. Quero dizer, essas pessoas viram o que fizemos com nossa tecnologia nos anos 2010? E eles sabem que a ascensão global do fascismo está colocando nossas tecnologias mais mortais nas mãos de loucos literais?

Para que a tecnologia se torne um parceiro mais íntimo no aprimoramento físico da espécie humana, o pessoal do Departamento de Defesa deve ajudar a alterar as narrativas climáticas distorcidas. Uma narrativa realista e equilibrada (se não mais positiva) servirá para educar melhor o público, mitigar as apreensões da sociedade e remover barreiras à adoção produtiva dessas novas tecnologias. Embora não seja intrinsecamente uma missão do Departamento de Defesa, a liderança em defesa deve entender que, se pretenderem usar essas tecnologias, as percepções públicas e sociais precisarão ser entendidas e superadas. 

Você pegou a última parte? As percepções sociais que preocupam as pessoas em relação ao nosso futuro fundido com robôs devem ser “compreendidas e superadas”. Superadas. O relatório não diz exatamente como fazer isso, mas é uma aposta segura que podemos esperar ver muito mais parcerias com Hollywood nos próximos anos.

As Forças Armadas dos EUA já gastam uma quantidade incrível de tempo em parceria com Hollywood, fornecendo equipamentos, veículos e extras para filmes em troca de poder de veto sobre o roteiro. Então, podemos esperar ver muito mais filmes em que os super soldados ciborgue salvam o dia.

Filmes como Capitã Marvel , a sequência Transformers e a continuação de Top Gun, todos tiveram uma enorme ajuda das Forças Armadas dos EUA e são basicamente filmes para recrutar pessoas. Mas a próxima década pode não estar apenas trabalhando para recrutar jovens. Se este novo relatório for alguma indicação, os militares dos EUA querem mais histórias para mostrar que a tecnologia é nossa amiga — mesmo que ela não seja.