Primeiro, é preciso dizer que nenhum esporte olímpico é fácil. Relaxar, descontrair, descansar não são atividades que o levarão à Vila Olímpica. Porém, dado que todo esporte olímpico exige habilidades de agilidade e concentração que faltam à maioria de nós, ainda existem graus de dificuldade. Alguns esportes são mais difíceis do que outros. Mas qual é o mais difícil? Para as perguntas do Gizmodo desta semana, contatamos vários especialistas para descobrir.

Matt Bowers

Professor associado da Universidade do Texas

Visto que você está fazendo essa pergunta agora no final dos Jogos de Tóquio, vou simplesmente ignorar os esportes de inverno, uma vez que, por lá, o calor escaldante não deu trégua. No espírito deste momento olímpico, também eliminarei todos os esportes que não sejam apresentados nos Jogos de Tóquio. (Desculpe futebol americano, pólo, críquete e squash). Isso nos deixa com 33 candidatos, alguns dos quais foram apresentados em todas as Olimpíadas modernas (atletismo, esportes aquáticos, ciclismo, esgrima e ginástica), e alguns dos quais estão fazendo sua estreia olímpica (caratê, skate, escalada esportiva e surf).

Se pensarmos em termos de um diagrama de Venn, onde temos dois círculos que indicam os dois fatores mais básicos que poderiam fazer um esporte — esforço, complexidade de habilidade e movimento –, o mais difícil seria classificado onde esses dois círculos se cruzam. Em outras palavras, um esporte que exige tanto do físico quanto do nível de habilidade.

Podemos identificar esportes daqueles 33 que claramente não se enquadram em uma categoria ou outra? Como praticamente qualquer esporte praticado nas Olimpíadas requer um alto nível de habilidade respectiva, talvez seja mais fácil fazer o primeiro corte no lado fisiológico. Existem esportes que não exigem esforço máximo durante a competição? Isso elimina, no mínimo, o tiro com arco ou os esportes equestres. Em seguida, acreditamos que seja mais difícil psicologicamente competir sozinho do que fazer parte de uma equipe? Você pode discordar, mas se for assim, podemos remover os esportes coletivos. Outra questão a debater é se acreditamos que é mais difícil estar competindo contra a natureza (por exemplo, canoagem ou vela) e/ou em um campo (por exemplo, ciclismo ou golfe ou skate), ou se é mais difícil competir em um esporte no qual um colega atleta de nível olímpico está fisicamente tentando impedir o seu sucesso. Assumindo esse último caso, isso significaria que nos limitamos a considerar apenas um esporte individual fisiologicamente exigente, em que os competidores devem superar diretamente o oponente para vencer. Isso nos deixa com o boxe, esgrima, judô, caratê, tênis de mesa, taekwondo, tênis e luta livre. Remova o tênis de mesa e o tênis por falta de confronto físico direto, e ficamos com nossas mais antigas formas de combate corpo a corpo.

Nesta fase final, uma forma de diferenciar ainda mais seria examinar a duração das partidas dentro dos respectivos esportes restantes. Depois de alguns cálculos básicos, as três rodadas potenciais de três minutos cada em uma luta olímpica de boxe oferecem o maior tempo potencial de luta de qualquer um desses esportes.

Então: o boxe é o esporte mais difícil ? De acordo com nossa abordagem, você certamente pode apresentar um bom argumento para isso. Mas talvez tenhamos esquecido algo e nos extraviado em nosso modelo em algum ponto do caminho. É mais difícil ser golpeado pelos punhos de um humano de tamanho equivalente por até nove minutos, nadar 10 km, completar um triatlo ou tentar se manter à tona e marcar um gol enquanto alguém está te arrastando para baixo da água (pólo aquático)? Sem o benefício de um ambiente de laboratório controlado, teremos que apenas abraçar a incerteza e aproveitar as festividades.

Timothy Baghurst

Professor da Faculdade de Educação da Universidade Estadual da Florida e Diretor do FSU COACH: Centro Interdisciplinar de Coaching Atlético

Não há uma resposta definitiva para qual esporte olímpico é o mais difícil, principalmente porque cada um requer excelência em áreas diferentes. O tiro com arco, por exemplo, exige uma coordenação incrível entre as mãos e os olhos, sem mencionar a capacidade de levar em conta as variáveis ​​ambientais, como a velocidade e a direção do vento. Na verdade, sabe-se que os arqueiros são capazes de controlar seus batimentos cardíacos de modo que soltam a flecha entre as batidas do coração. Compare isso com a patinação artística, que requer força, equilíbrio e uma consciência aguda do movimento do corpo dentro do espaço. Portanto, cada evento requer sua própria experiência.

Para mim, os esportes mais desafiadores são aqueles com vários eventos. Talvez os mais difíceis deles sejam o decatlo (homens) e o heptatlo (mulheres). Eles exigem que o atleta domine sistemas fisiológicos que são contra-intuitivos. Por exemplo, o dardo, 100 metros e o arremesso de peso, embora altamente técnicos, requerem força absoluta do corpo. Isso contrasta com os 1.500 metros, que exigem resistência de meia distância. Portanto, o atleta deve treinar para potência e resistência ao mesmo tempo. O corpo precisa de músculos para ter força, mas essa mesma massa muscular pode impedir o desempenho de resistência.

O segundo desafio que torna esses eventos os mais difíceis é que eles ocorrem em dois dias. Isso significa que os atletas não podem contar com um desempenho único para levá-los à vitória. Eles devem programar suas refeições, descanso, ativação mental e recuperação, e assim por diante, para executar repetidamente o seu melhor. Este é um desafio mental e físico que, na minha opinião, torna esses eventos os mais difíceis de dominar.

Lisa Delpy Neirotti

Diretor do Programa de Mestrado em Gestão do Esporte e Professor Associado de Gestão do Esporte na Universidade George Washington

Minha resposta seria ginástica. Para fazer parte da equipe de ginástica, você precisa ter dominado pelo menos quatro disciplinas diferentes: a trave, as barras desiguais, o exercício de solo e os saltos. Cada um deles requer conjuntos de habilidades diferentes. O exercício de solo requer habilidades artísticas de dança; a trave de equilíbrio requer foco mental extremo. A margem de erro é muito pequena em comparação com os esportes coletivos. E cada uma dessas disciplinas também requer diferentes tipos de rotinas de prática e diferentes grupos de músculos.

Dito isso, o nado sincronizado pode ser o vice-campeão, com todos aqueles movimentos realizados debaixo d’água, enquanto prende a respiração. Não é tão fácil quanto parece.

Megan Matthews Buning

Especialista em Ensino, Centro Interdisciplinar de Coaching Atlético, Universidade Estadual da Florida 

Deixe-me começar dizendo que você provavelmente poderia argumentar que qualquer esporte olímpico é o mais difícil. Ao tentar definir meu próprio competidor, limitei minhas opções aos esportes praticados nas Olimpíadas e levei em consideração 1) a idade do atleta e 2) o estresse físico e mental/emocional do esporte. Levando todos esses fatores em consideração, acho que o esporte mais difícil é a ginástica.

Muitas vezes, os ginastas são mais jovens do que muitos dos outros atletas. Quanto mais jovem você for, mais difícil é se preparar, mental e fisicamente. Depois, há o fato de que a ginástica é um esporte de impacto. E enquanto todo esporte se resume a uma questão de centímetros, na ginástica é apenas uma questão de milímetros. Se eles caírem ou perderem a barra, eles enfrentam lesões que podem deixá-los fora de linha para sempre. As ginastas também devem ser flexíveis, móveis e extremamente fortes. Eles precisam ser capazes de controlar rigorosamente seus corpos. Muito treinamento é necessário para isso.

Do lado psicológico, existe o medo do fracasso, que pode destruir uma ginasta. Quando você tem medo de falhar, pode hesitar – e, dados os tipos de movimentos que a ginástica exige, qualquer hesitação pode levar ao desastre.

Jim Johnson

Professor Emérito de Estudos de Exercício e Esporte e Ex-Diretor do Laboratório de Performance Humana do Smith College

Os dois que vêm à mente: 1) a corrida de remo de 2 mil metros e 2) a corrida de 1,5 mil metros que correm os decatletas.

Por quê? Para qualquer esporte ser realmente difícil, ele precisa ter um efeito anaeróbio significativo. Ambos farão com que os participantes gerem uma boa quantidade de ácido lático – quando terminarem a corrida, eles terão muito ácido lático na corrente sanguínea, o que é desconfortável.

Com a corrida de decatlo de 1,5 mil metros, o motivo de ser difícil para os participantes é que eles não estão realmente treinados para isso. Eles lidam principalmente com eventos que duram apenas segundos – o traço de 100 metros, obstáculos altos, arremesso de peso, disco, dardo, etc. Portanto, os decatletas não são realmente treinados para eventos de distância, porque você não pode treinar adequadamente para ambos. É por isso que você frequentemente vê esses atletas praticamente desmaiarem no final de seus eventos.

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Amy B. Bass

Professor de Estudos do Esporte e Presidente da Divisão de Ciências Sociais e Comunicação do Manhattanville College

Essa não é uma pergunta fácil, porque realmente depende do que você acha que torna as coisas difíceis. Mais disciplinas para aprender? Então, precisamos falar sobre decatlo, heptatlo, ginástica e o pentatlo moderno. Precisão louca e precisa? Tiro com arco me deixa louco – esses alvos estão tão distantes. Fico chocado cada vez que acertam, não importa o alvo, e medalhas de ouro são perdidas e conquistadas por distâncias que a olho nu mal consegue ver. Esportes que me fazem balançar a cabeça de admiração quando assisto? Salto com vara e obstáculos, com os 400 metros bem lá em cima.

Mas acho que devo dizer – e não estou sozinho nisso – que o pólo aquático é o vencedor aqui. Nunca assisti a uma partida de pólo aquático até a minha primeira Olimpíada, em Atlanta, mas quando recebi a tarefa, estava tudo superado. Obcecado. Essas equipes estão jogando hóquei, lacrosse e futebol enquanto mantêm a perversidade de um jogo de futebol (sério – dê uma olhada na câmera subaquática para ver o que realmente está acontecendo) e nadam quilômetros por jogo. Não consigo imaginar o que os jogadores de pólo aquático fazem se eu estivesse em pé na grama, muito menos pisando na água que passa bem acima da minha cabeça. A primeira vez que assisti, fiquei pensando: isso não pode ser um esporte. Mas é, e é incrível.