Após a revelação de um hack inalterável e que não pode ser removido ou impedido no Nintendo Switch em janeiro de 2018, hackers diligentes finalmente conseguiram que o console portátil inicializasse e rodasse o Android. Ele abre uma longa lista de usos alternativos potencialmente excelentes para o tablet, mas devido à posição rigorosa da Nintendo em relação ao hackeamento de seu hardware, estou nervoso demais para testá-lo.

Embora não seja graficamente tão poderoso quanto o Xbox One ou o PS4, o que limita quais jogos principais podem rodar no console portátil, o Switch ainda provou ser uma excelente plataforma de jogos graças a características únicas que a concorrência não consegue igualar. Isso inclui uma interface de tela sensível ao toque e a capacidade de se conectar e desconectar instantaneamente de uma TV – recursos que poderiam ser uma alternativa igualmente excelente para dispositivos móveis como o iPad, mas a Nintendo se recusa a levar o Switch para esse caminho.

Como demonstrado em um vídeo hands-on pelo xdadevelopers, embora ainda esteja longe de ser perfeito, o Android (LineageOS 15.1) rodando no Switch é bastante funcional em seu formato atual de primeiro lançamento.

Você precisará passar por algumas etapas adicionais para instalar os aplicativos que deseja, mas os serviços de streaming de vídeo, como o Netflix, finalmente funcionam (na maior parte) no portátil e até mesmo aproveitam a capacidade de se conectar rapidamente a uma TV usando o dock. Quer terminar um filme, mas precisa começar o jantar? Basta pegar o seu Switch e continuar assistindo na cozinha, exatamente onde você parou.

A instalação não oficial do Android também tem suporte total aos controles sem fio do Switch e, embora o suporte ao emulador não funcione perfeitamente nos aplicativos nesta primeira iteração, ele melhorará sem dúvida, e o Switch pode se tornar o caminho real para jogos retrô portáteis. A Nintendo certamente percebe o potencial que o Switch tem para os jogos retrô, mas suas ofertas foram limitadas. Dê uma olhada na loja do Google Play e você encontrará um emulador para quase todos os consoles pré-Switch imagináveis. O Nvidia Tegra X1 pode estar começando a mostrar sua idade, mas ainda tem potência suficiente para proporcionar uma excelente experiência de jogos retrô.

Embora um pouco desajeitado pelos padrões da Apple, eu trocaria de bom grado meu iPad Mini por um Switch como meu principal leitor de e-book enquanto viajo. Pode não ter a maior tela para leitura ou outras tarefas (como navegar na web ou verificar e-mails), mas adiar a limpeza da minha caixa de entrada ao jogar um jogo como The Legend of Zelda: Breath of the Wild é muito mais atraente do que outra rodada Candy Crush. E essa é a melhor parte do hack que está sendo usado para colocar o Android no Switch: ele pode rodar com um cartão microSD sem afetar seu console de forma alguma.

Quando você estiver pronto para voltar ao Link e Mario, você pode simplesmente trocar de volta em seu microSD contendo todos os seus jogos baixados e salvos e apenas reiniciá-lo. Os desenvolvedores afirmam que rodar o Android com um cartão microSD não afeta seu Switch de forma alguma: mas ainda não estou convencido.

Reverta o relógio há alguns anos e a Nintendo não parecia particularmente preocupada em bloquear seus consoles. Para rodar aplicativos personalizados no Nintendo DS, tudo o que você precisava era de um cartucho especial e um cartão SD cheio de ROMs. Eu me lembro de brincar com aplicativos de desenho surpreendentemente funcionais, mas não oficiais, que as pessoas criaram para o portátil, e até mesmo jogar títulos de PC clássicos como Rise of the Triad. Mas isso também significava que a pirataria de jogos era desenfreada com o NDS, e a Nintendo aprendeu rapidamente com esses erros. Consoles subsequentes como o Wii e o 3DS vieram com medidas de segurança adicionais, incluindo o risco do hardware ser bloqueado remotamente, ou usuários serem banidos de usar os recursos online da Nintendo, caso algum tipo de adulteração fosse detectado.

O Switch é o primeiro console da Nintendo para o qual eu evitei deliberadamente comprar jogos em cartuchos físicos para melhorar sua portabilidade, e a última coisa que eu quero é ser bloqueado na loja online, sem atualizações, com minha conta bloqueada, ou potencialmente até mesmo ter meu próprio console bloqueado.

Parte de mim está otimista de que rodar o Android por meio de um cartão microSD é uma maneira segura de expandir as capacidades do Switch, enquanto caminha na ponta dos pés em torno das medidas de segurança da Nintendo. Mas outra parte de mim está preocupado que a Nintendo tenha desenvolvido um método ainda a ser descoberto de detectar e sinalizar o uso de software não oficial como este, mesmo que seja um hack irreparável. Em vez disso, vou deixar que outras pessoas sejam as cobaias para essa experiência e ver como as coisas correm depois de algumas atualizações de firmware do Switch. Se as águas parecem seguras, talvez eu molhe meus pés.