Se você não tem tempo de pesquisar nos benchmarks, não tema: o Tom’s Hardware preparou uma simples lista com as melhores CPUs para games em todas as faixas de preço.

Antes de ler a lista

Uma das maiores notícias de março foi o primeiro CPU hexa-core para desktop, o Intel Core i7-980X Extreme Edition. Com seis CPUs físicas e capacidade para rodar até 12 processos graças ao Hyper-Threading, trata-se do mais poderoso CPU desktop do planeta, roubando o lugar do processador Core i7-975 Extreme. Ele custa US$ 1.090, então não é uma boa escolha do ponto de vista financeiro, mas precisamos dar o crédito para a melhor CPU para games que o dinheiro pode comprar. Leia mais sobre ela aqui.

Esta lista é para PC gamers que querem fazer valer o seu dinheiro. Se você não usa o seu computador para jogar, então estas CPUs podem não ser as ideais para as suas necessidades. Os preços são baseados nos menores preços encontrados em lojas online dos EUA*. Em outros países ou em lojas físicas dos EUA, os preços certamente serão diferentes. E nós não listamos CPUs usadas ou OEM. Com isso em mente, fique com a lista:

* Os preços marcados apenas com "$" estão todos em dólares (USD).

Melhores CPUs para games por menos de $90

Melhor CPU por ~$65: Athlon II X2 245 (~R$ 180 no MercadoLivre)

Com melhores CPUs se aproximando mais do preço da Athlon II X2 250, nós cortamos alguns dólares e reafirmamos a nossa preferência pela 245 enquanto CPU para orçamentos limitadíssimos.

Este chip permite a flexibilidade de ser usado de duas formas: ou use-o como um upgrade para a sua plataforma Socket AMD2+, ou monte uma nova plataforma Socket AM3 baseada nele. Com um alto clock de 2.9 GHz, a Athlon II X2 245 oferece ótima performance para games dentro da sua faixa de preço.

Melhor CPU por ~$75: Athlon II X3 435 (~R$ 195 no MercadoLivre)

A Athlon II X3 435 tem três núcleos de execução. Comparado a um processador dual-core, este núcleo extra faz uma diferença notável em performance de multitarefa, assim como em jogos. Este modelo também é amigável a algum overclocking, se você quiser forçar um pouco mais a barra. Além de tudo isso, ela ainda caiu recentemente de preço, graças à introdução do modeloAthlon II X3 440.

Leia um review da Athlon II X3 435.

Melhor CPU por ~$85: Athlon II X3 440 (~R$ 195 no MercadoLivre)

Levando em consideração apenas a performance, a Athlon II X3 440 só tem 100MHz a mais do que a 435. Mas o multiplicador maior pode ajudar se o seu objetivo é fazer overclocking.

Analisando mais amplamante, esta CPU oferece uma atraente combinação de múltiplos núcleos, alta velocidade de clock, baixo preço e capacidade de overclocking. De fato, ela é uma CPU tão boa para games que torna redundantes a maioria das CPUs que listaremos na faixa de $100 a $130. Por isso, a maior parte das nossas recomendações nessa faixa são especificamente para overclockers e usuários fazendo upgrade de uma plataforma mais antiga.

Melhores CPUs para games entre $90 e $105

Melhor CPU por ~$100: Nenhuma.

Como dito antes, a Athlon II X3 440 é tão atrativa e barata que se torna difícil recomendar que você gaste de $100 a $130 em outra para ter resultados similares. Dito isso, outros fatores podem ser significantes. Por estas razões, as CPUs a seguir ganham menções honrosas.

Menção honrosa: Athlon II X4 630 (~R$ 290 no MercadoLivre)

Francamente, a alta taxa de clock da X3 440 faz com que ela tenha resultados ainda melhores que a X4 630 sem overclock na grande maioria dos jogos.

No entanto, há alguns novos jogos que podem tirar vantagem de um quarto núcleo de CPU, tornando a Athlon II X4 630 uma escolha interessante para aqueles que fazem questão de quatro núcleos e estão dispostos a fazer overclocking. Além disso, uma solução com quatro núcleos será fatalmente superior enquanto CPU de uso geral (para os momentos em que você não está jogando). Já rondando a casa dos $100, CPUs verdadeiramente quad-core já estão ao alcance do gamer com orçamento apertado.

Leia um review da Athlon II X4.

Menção honrosa: Phenom II X2 555 Black Edition (~R$ 260 no MercadoLivre)

Apesar da Phenom II X2 555 Black Edition ser dual-core, e portanto um pouco mais lenta que a menos cara Athlon X3 440, ela oferece algo relacionado a games que a Athlon II X3 não tem: um multiplcador de clock desbloqueado. Como todos os processadores Black Edition da AMD, o Phenom II X2 555 pode ser facilmente oveclockeado apenas ao aumentar o seu multiplicador na BIOS, garantindo a esta CPU um lugar na nossa lista. Encontrada online por $100, esta CPU oferece recursos avançados de overclocking por um preço baixo.

Maior disponibilidade nas últimas semanas alicerça o status de menção honrosa para este chip, que, repito, é mais indicado para os entusiastas que gostam de se dedicar à atividade de arrancar a maior taxa de clock possível da sua máquina.

Leia um review do overclocking da Phenom II X2 555 Black Edition.

Melhores CPUs para games entre $110 e $125

Melhor CPU por $110: Nenhuma

Menção honrosa: Core 2 Duo E7500 (~R$ 300 no MercadoLivre)

Com 2.93 GHz, o Core 2 Duo E7500 faz uma boa briga com o Phenom II X3 720 Black Edition. Mesmo sem um multiplicador desbloqueado, o E7500 é ótimo em overclocking e não vai decepcionar. E o precinho de $110 não assusta quem está fazendo upgrade.

Ele tem uma alta taxa de clock, mas o seu design dual-core não será tão eficiente quanto as opções triple-core da AMD quando o assunto forem aplicativos multiprocessos. A maior parte do pessoal que considera essa CPU provavelmente está tentando tirar um pouco mais de longevidade de uma plataforma LGA 775 antiga. Se você está planejando um upgrade na placa-mãe também, é melhor considerar um Phenom II ou Core i3.

Melhor CPU por $120: empate entre 3

1) Athlon II X4 635 (~R$ 310 no MercadoLivre)

Oferecendo 100MHz a mais de velocidade em relação à X4 630, a nova Athlon II X4 635 não pode ser ignorada como uma boa opção para overclockers que querem quatro núcleos de execução verdadeiros.

Este modelo não é desbloqueado (não é um dos chips Black Edition da AMD), mas ele já vem com um multiplicador mais alto que o Athlon II X4 630, tornando-o um consistente processador quad-core com um pouco de escalabilidade (idealmente) sem ser caro. Por $120, o custo-benefício é bom.

2) Core i3-530 (~R$ 335 no MercadoLivre)

O Core i3-530 é uma boa promessa de CPU para games, apesar dos seus dois núcleos físicos. Mais importante, ele abre uma alternativa viável e barata à plataforma AM3. Por $120, esta CPU é um ótimo ponto de partida.

A sua performance sem overclocking é geralmente bem boa pelo que temos visto, mas você não deve esperar que o Hyper-Threading dê os mesmos resultados de CPUs com três ou quatro núcleos.

Dê uma olhada na análise de performance em games do Core i3-530 do Thomas Soderstrom.

3) Phenom II X3 720 Black Edition (~R$ 350 no MercadoLivre)

Nós tentamos limitar as nossas recomendações de CPU a coisas que você encontra nas lojas, já que os custos de um cooler introduzem uma variável considerável. Mas no caso do Phenom II X3 720, a ampla disponibilidade no varejo nos força a fazer essa exceção.

A versão OEM desta CPU custa atualmente $105. Adicione um cooler de $15, tipo o Cooler Master Hyper TX3, e você tem em mãos uma CPU desbloqueada triple-core por $120.

Nós estamos um pouco divididos aqui. Por um lado, nós sabemos que overclocking é a melhor maneira de anular a sua garantia. Mas por outro, o Phenom II X3 720 Black Edition não apenas tem aquele multiplicador, como também nós tivemos alguma sorte em encontrar o quatro núcleo em algumas unidades. Esta chance pode ou não valer o dinheiro extra que você vai desembolsar.

Melhores CPUs para games entre $130 e $200

Melhor CPU por $140: Core i3-540 (~R$ 410 no MercadoLivre)

Outro dos novos processadores Core i3 da Intel. Os dados de games que vimos sobre esta i3-540 parecem promissores. Ela não vai ser um mundo de diferença em relação à i3−530, mas seu multiplicador maior será uma festa para os overclockers, tanto que o preço pode ser justificado.

Tenha em mente que, apesar da Intel ter lançado este processador junto com os chipsets H55 e H57, os gamers devem ficar com o P55 quando forem comprar uma placa-mãe equipada com LGA 1156, mesmo que isso signifique ignorar o núcleo de processamento gráfico integrado na Core i3-540. Quando usadas com processadores baseados em Clarkdale, os chipsets H55 e H57 da Intel não são capazes de dividir a conectividade PCI Express "on-package" entre configurações gráficas CrossFire e SLI.

Melhor CPU por $160: Phenom II X4 955 Black Edition (~R$ 400 no MercadoLivre)

Antigo destaque da família Phenom II da AMD, a Phenom II X4 955 BE foi relegada a segundo lugar pela nova Phenom II X4 965 BE. Agora por $160, ela oferece um equilíbrio bastante atraente entre preço e performance para um processador quad-core de verdade com montes de cache.

Leia um review da Phenom II X4 955 Black Edition.

Melhor CPU por $180: Phenom II X4 965 Black Edition (~R$ 450 no MercadoLivre)

Apesar das Phenom II X4 955 e 965 compartilharem o mesmo multiplicador desbloqueado, esta última tem se mostrado bem mais amigável a overclocking do que os modelos anteriores. Se você está procurando um processador AMD com máximo espaço para overclocking, apenas certifique-se de estar comprando a nova versão com 125 watt (stepping C3), não a antiga, de 140 watt.

Leia um review da Phenom II X4 965 Black Edition.

Melhor CPU por $190: Nenhuma

Menção honrosa: Core 2 Quad Q9400 (~R$ 450 no MercadoLivre)

A linha Core 2 Quad não é tão forte quanto o solitário modelo Core i5 baseado em Lynnfield, mas os processadores mais antigos certamente dão um caldo. Numa comparação clock-por-clock, o Core 2 Quad tende a dar resultados um pouco melhores que o AMD Phenom II X4.

Esta CPU é uma forte concorrente para a Phenom II X4 955, e é boa de overclock, apesar do seu multiplicador bloqueado. Mesmo com um clock padrão um pouco baixo, os 6MB de cache L2 compartilhado e o rápido bus frontal de 1,333MHz ajudam o chip a competir agressivamente por menos de $200. Mas com os preços do Phenom II X4 965 e Core i5-750 tão próximos, esta CPU só deve ser considerada por um gamer que estiver fazendo upgrade de uma máquina baseada em LGA 775. E, mesmo assim, eu recomendaria que esse fosse o último upgrade. Qualquer coisa mais cara do que isso seria melhor investida em uma plataforma com melhores possibilidades de upgrade no futuro.

Melhor CPU por $200: Core i5-750 (~R$ 490 no MercadoLivre)

A nova Core i5 traz performance topo de linha baseada em Nehalem ao preço de $200. Nós recentemente premiamos ela com nosso selo de Compra Recomendada depois de vê-la encarando à altura CPUs mais caras em jogos e outras aplicações pesadas.

Para aqueles que desejam a melhor performance possível, a Core i5-750 pode ser overclockeada pra caramba, chegando a se comportar quase como a Core i7-975 de $1000 em sua configuração inalterada. Com um pouco de esforço, é claro.

Leia um review da Core i5-750.

A partir desta faixa de preço, as CPUs já começam a não valer a pena sob a ótica do custo-benefício, sendo indicadas somente para aqueles com bolsos (e exigências) profundas. Amanhã você confere quais são as melhores placas para orçamentos largos.