Médicos sempre alertam que “a dosagem faz o veneno”, significando que qualquer coisa — na dosagem certa — pode te matar. Então vamos ver quanto é necessário destas cinco comidas e itens comuns (e normalmente benignos) para matar alguém. Já pensou em comer 480 bananas? Não coma.

>>> É possível explodir de tanto comer?

480 bananas

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Vamos ignorar a dificuldade em se colocar 480 bananas dentro do seu estômago e vamos falar de outra coisa: potássio. Uma única banana geralmente contém 450 miligramas de potássio, fazendo dela uma ótima fonte de eletrólitos. Íons de potássio caminham por dentro de nosso corpo, balanceando os fluidos e desempenhando um importante papel nas contrações musculares e impulsos nervosos. As células de todo o tecido do nosso corpo têm canais de potássio.

Seria virtualmente impossível comer uma dose letal mediana de potássio (pouco mais de meio quilo), mas o elemento é muito mais mortal quando inserido diretamente na corrente sanguínea, quando um súbito influxo surpreende o corpo. Sabemos disso muito bem porque em injeções letais, o químico que faz o coração parar de bater é o cloreto de potássio.

179 espressos

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Uma dose moderada de cafeína durante às manhãs vai muito bem, obrigada. Uma dose alta de cafeína causa intoxicação por cafeína, e a pior parte de beber café exageradamente: inquietação, ansiedade, insônia, estômago irritado, coração agitado. Agora eleve isso ao extremo e a cafeína pode estimular o sistema nervoso de tal forma que cause arritmia cardíaca — palpitação, batimento irregular e até convulsão.

11 gramas é o suficiente para produzir uma dose média que seja letal para um adulto. Intoxicação por cafeína é extremamente rara e improvável de ocorrer apenas tomando café, mas o perigo mora nas pílulas e energéticos cheios de cafeína.

47 colheres de chá de sal

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Como qualquer leitor ou sobrevivente de naufrágio sabe, você não deve beber água salgada, porque a quantidade de sal que ela contém é demais para que nosso corpo possa processar.

Como o potássio, o sódio é um eletrólito que regula o fluxo de água das nossas células. Quando se tem muito sódio no fluido intersticial que banha nossas células, a água escapa delas por osmose para restaurar o equilíbrio, o que faz com que as células encolham. O mais óbvio sintoma da hipernatremia, ou o excesso de sódio no sangue, é neurológico: pouca capacidade de resposta, letargia e fraqueza. Em altíssimas quantidades, o sódio pode causar convulsões ou induzir ao coma.

17 garrafas de água

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Pois é, até água em excesso pode matar. Intoxicação por água é o oposto da intoxicação por sal. Quando se tem muita água e pouco sal no fluido intersticial, as células começam a reter água e inflam como balões. As pequeninas células do cérebro não têm espaço para inflar dentro do crânio, e isso pode causar uma lesão cerebral fatal.

Beber toda essa água é raro em circunstâncias normais. É muito mais comum em atletas profissionais ou usuários de ecstasy em raves, nas quais as pessoas tendem a beber água demais por estarem suando demais. Nosso corpo geralmente sabe equilibrar a água do corpo, mas quando a coisa fica extrema, esse mecanismo para de funcionar — e isso pode acontecer com 17 garrafas de água. Lembra daquela promoção que daria um Wii a quem bebesse a maior quantidade de água possível? Então, esse  foi um dos raros casos de morte por intoxicação por água.

24 tubos de pasta de dente

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Todo tubo de pasta de dente vem com um aviso: “Mantenha longe do alcance de crianças”.  Fluoreto em pequenas doses é indiscutivelmente bom para prevenir cáries, mas muito dessa substância pode te levar ao pronto socorro. De qualquer forma, um dose letal precisa de muita pasta de dente — 24 tubos grande para um adulto e um poucos menos (mas ainda assim muitos) tubos para uma criança. Em uma série de avaliações de casos de crianças que ingeriram fluoreto, nenhum dos relacionados à pasta de dente apresentaram efeitos agravantes.

Notas sobre a metodologia aplicada no texto

Todos os números foram calculados usando o sistema padrão de dose letal mediana (LD50), a dosagem que mata metade da população testada. Isso cobra variações naturais dos objetos de pesquisa, mas também significa que uma dose menor que o LD50 pode ser letal. Os testes LD50 são feitos em ratos e camundongos e os resultados são apresentados em miligramas da substância por quilo do corpo. Estes números são calculados com base em um homem adulto de 90 quilos e são, obviamente, apenas estimativas. Mas não leve isso como um desafio.

Seguem fontes e números relevantes:

Bananas: citrato de potássio, que é a forma como o potássio é encontrado em bananas, tem um LD50 de 7200mg/kg. Cerca de 1/3 do peso molecular do citrato de potássio é do potássio, logo, uma banana com 450mg de potássio contém 1.350mg de citrato de potássio.

Cafeína: contém um LD50 de 127mg/kg. Uma dose de espresso contém 64mg de cafeína.

Sal: ou cloreto de sódio, possui LD50 de 3000mg/kg. Uma colher de sal pesa cerca de 5.69mg.

Água: LD50 de 90ml/kg.

Pasta de dente: fluoreto de sódio possui LD50 de 52mg/kg. Um tubo pequeno de pasta de dente contém 152mg de fluoreto de sódio; um tubo grande contém 198mg.

Ilustrações de Michael Hession