Catarro é uma parte essencial de um corpo saudável (de verdade), e sua cor e consistência podem dar muitas informações sobre o que acontece dentro de você em determinados momentos.

O que é muco?

Produzido no revestimento dos seios da face, nariz, garganta, boca, pulmões e até no trato digestivo, o muco fornece uma camada protetora sobre as superfícies de tecidos, mantendo-as umedecidas e em ordem. Composto por enzimas, anticorpos e proteína, um dos papeis principais do muco é pegar e matar invasores, incluindo vírus, bactérias e até partículas.

Por que às vezes produzimos tanto muco?

Em um dia bom nosso corpo produz cerca de um litro de muco. Em um dia ruim, como durante uma alergia ou gripe, os tecidos que formam o muco reagem ao pedido de socorro (muitas vezes enviados pela histamina em reação a um invasor) e coloca os motores de ranho em alta velocidade.

O que significa quando ele está amarelo ou verde?

O muco é transparente quando você está saudável e não tem nenhum invasor sério. No entanto, quando bactérias ou vírus atacam, ele se torna verde ou amarelo devido ao influxo de enzimas que contêm ferro, incluindo mieloperoxidases, outras oxidases e peroxidases. As enzimas são usadas pelas células brancas de sangue, como os granulócitos polimorfonucleares, para ajudar a ingerir e desativar bactérias através de um processo oxidativo. A combinação de células brancas de sangue mortas, enzimas usadas e bactérias mortas, todos os ingredientes com uma quantidade considerável de ferro, resulta na cor verde ou amarela.

Quanto mais tempo o catarro permanecer nos seios nasais, mais verde ele ficará.

O que muco vermelho ou marrom significa?

Sangue, mas não necessariamente uma quantidade muito grande. Quando você espirra muito, as pequenas veias sanguíneas dentro do seu nariz podem explodir, causando um pequeno sangramento que acompanha seu muco.

E se ele for marrom escuro ou preto?

Fumantes e mineradores de carvão frequentemente relatam muco preto, e pessoas que são expostas a uma grande quantidade de poeira e sujeira constantemente encontram catarro marrom. A cor demonstra que o muco está funcionando, capturando as pequenas partículas antes delas conseguirem a chance de invadir lugares realmente perigosos, como seus pulmões.

Como posso fazer para limitar meu muco?

Anti-histamínicos bloqueiam os mecanismos que desencadeiam a produção de catarro, mas algumas vezes podem causar tontura e dores de cabeça. Descongestionantes e expectorantes prestam socorro, mas muitas vezes têm efeitos colaterais semelhantes, e também podem causar náuseas.

Métodos mais naturais para a redução de catarro incluem inalação de vapor (ou com a cabeça coberta por uma toalha sobre uma panela fumegante ou em um chuveiro) e lavagem nasal.

Bônus:

  • Lencinhos de papel são um grande negócio: em 2012 o valor de marca da Kleenex era de US$ 3,1 bilhões e as vendas anuais chegaram a US$ 1,7 bilhão. Em 2010, a empresa gastou US$ 51,9 milhões em publicidade. De forma similar, remédios para alergia nos EUA devem ter receita de US$ 14,7 bilhões em 2015.
  • Em um estudo de 2002, foi relatado que um adulto médio perde 8,7 horas de trabalho a cada ano por causa de resfriado, e mais 1,2 horas de trabalho ajudando filhos doentes (com menos de 13 anos). Os autores do estudo estimam que a perda em produtividade gera um prejuízo de cerca de US$ 25 bilhões por ano.
  • Dos tempos antigos até a Idade Média, certos grupos acreditavam que o corpo humano estava repleto de quatro humores: bile preta, bile amarela, sangue e catarro, e que o balanço exato dos quatro era necessário para a saúde. Além disso, cada humor correspondia a uma estação, um elemento, uma parte do corpo e certos traços de personalidade. O catarro era associado ao inverno, água, cérebro e paciência, tranquilidade, calma e ponderação.
  • Especialistas dizem que crianças são capazes de assoar o nariz aos 2 anos. Eles recomendam ensinar o processo ao mostrar a elas como assoprar com a boca (como ao assoprar bolhas) e depois usar o nariz.

Melissa escreve para o site TodayIFoundOut.com, com muitos fatos interessantes. Clique aqui para assinar a newsletter “Conhecimento Diário”, ou curta a página no Facebook aqui.

Este post foi republicado com permissão de TodayIFoundOut.com. Foto por Ollyy/Shutterstock.