É algo óbvio, mas eu não sabia até hoje que as pontes possuem sensores estruturais alimentados por baterias, tendo que ser substituídas constantemente. Por sorte, um novo rádio que funciona com energia solar poderia simplificar bastante esse sistema.

Desenvolvido por engenheiros da Universidade Estadual do Kansas, os protótipos em funcionamento usam humildes painéis solares de calculadoras para alimentar um transmissor de rádio “Mars Chip” desenvolvido pela NASA/KSU. O transmissor envia dados a cada 5 segundos, permitindo atualizações constantes da estabilidade da ponte em tempo real.

Por ora, a equipe tem que fazer mais testes para descobrir quais são as freqüências mais confiáveis frente às várias interferências externas, enquanto pensam em outros meios de carregar o dispositivo (como energias térmica e mecânica). Mas isso parece um jeito muito simples de elevar o nível da nossa infra-estrutura para o bem de todos. [K-State via Treehugger]