Tem muito gadget maluco na CES – alguns divertidos, outros meio bobos. Já este tabuleiro de xadrez foi uma das coisas mais legais que eu vi na feira e em muito tempo cobrindo tecnologia. Basicamente, ele permite que você jogue com alguém em qualquer canto do mundo, só que com a experiência física. Para isso, as peças do seu oponente se movem sozinhas. Parece magia do Harry Potter.

A mágica acontece dentro do tabuleiro, que se chama Square Off: há um braço robótico com imã que é capaz de controlar as peças de madeira, que também possuem imãs. O tabuleiro precisa estar conectado via Bluetooth com o seu celular para que o app receba os movimentos do oponente e então ative o braço robótico.



Por dentro, há ainda um processador e uma bateria, que permite jogar até 30 vezes, dependendo do modelo (existem dois).

Para que ele reconheça os seus movimentos, é preciso apertar a peça sobre o tabuleiro, movê-la e então apertar novamente para confirmar a jogada. Cada vez que você aperta, ouve-se um “bip” para confirmar que o movimento foi registrado.

Acompanhe nossa cobertura da CES 2019

Existem quatro maneiras de se jogar com o Square Off. Dá para jogar com outras pessoas que possuem o produto; com pessoas que possuem apenas o app da Square Off ou com uma inteligência artificial que tem 20 níveis de dificuldade. Ainda é possível jogar contra usuários do Chess.com, que possui uma base de 24 milhões de jogadores.

Jogar e assistir partidas de xadrez no tabuleiro é bem divertido – tive uma rápida experiência e fiquei bem animado. Às vezes pode parecer que demora até que a peça comece a se mexer, mas é uma questão de ritmo do tabuleiro; uma vez que você se acostuma com a velocidade, as coisas ficam mais fluidas. Fiquei impressionado com a precisão da movimentação autônoma das peças; elas não esbarram nas outras e, mesmo quando acontece, não é um encontrão o suficiente para derrubá-las.

O Square Off tem dois modelos. O mais básico chame-se “Kingdom”, aguenta até 15 jogos em uma única recarga e tem um formato menor; custa US$ 369 (R$ 1.370, na cotação atual). O mais avançado chama-se “Grand Kingdom”, aguenta até 30 jogos em uma única recarga, tem um espaço dedicado para as peças que são eliminadas e pode ser restaurado sozinho – ou seja, uma vez que o jogo acaba, as peças voltam automaticamente para seus lugares originais. Esta versão sai por US$ 449 (R$ 1.667).

Atualmente, o produto é vendido apenas nos Estados Unidos.

Siga o Gizmodo Brasil no Instagram para acompanhar curiosidades e as últimas novidades da CES 2019!

O jornalista viajou para Las Vegas a convite da CTA, empresa que organiza a CES.