A imagem acima pode parecer uma cena de filme, mostrando o esconderijo de um cientista louco do mal, mas é apenas uma foto de longa exposição do Observatório Lick, nos EUA. Ela faz parte de uma série de fotos marcantes tiradas por Laurie Hatch. A seguir, a fotógrafa nos conta mais sobre si própria e seu trabalho.

Minha formação acadêmica, assim como minha carreira, é em música e arte. Muitas das fotografias estão associadas com montanhas altas e astronomia; é que minha carreira de fotógrafa profissional começou no início dos anos 90, quando eu me apaixonei por um astrônomo e me mudei para o Observatório Lick em Mount Hamilton, Califórnia, com vista para o Vale do Silício e para a baía de San Francisco.

LH0021 Lick 36" Refractor A conjunction of the moon, Venus, and Jupiter as seen from the roof of the Main Building at Lick Observatory.

Eu morei lá por 18 anos. Nesse meio tempo, fui convidada pela Universidade da Califórnia para fotografar o Observatório W.M. Keck em Mauna Kea, no Havaí.

Vários anos atrás, meu marido e eu nos mudamos para Mount Whitney, também na Califórnia, mas o Observatório Lick sempre será um “lar” para mim.

Coincidentemente, fiquei intrigada ao saber que há uma conexão entre a astronomia do Observatório Lick e Mount Whitney, que tem o pico mais alto de quarenta e oito estados – são 4.421 m de altitude. O Smithsonian Hut Shelter, construído no topo do Mount Whitney, serviu para ajudar na expedição ao Observatório Lick/Smithsonian em 1909.

LH0200_LaserWest Keck II Laser Guide Star

Mais uma coisa: está se formando uma controvérsia dentro da Universidade da Califórnia sobre o possível fechamento do Observatório Lick. Administradores da UC votaram recentemente para encerrar aos poucos o financiamento dele ao longo dos próximos anos. A comunidade científica está protestando vigorosamente.

Você pode mostrar seu apoio ao Observatório Lick aqui.

Laurie Hatch é uma fotógrafa profissional da Califórnia. Você pode acompanhar seu trabalho neste site e no Facebook.


The Keck II Mirror on the summit of Mauna Kea, Island of Hawai‘i The first light of dawn arrives on Mt. Hamilton in this view looking west the the Lick Observatory Main Building. The first light of dawn arrives on Mt. Hamilton, illuminating telescope domes of Lick Observatory. LH0254_Twin Gates Jet Moon #250 Lick O'Lantern The Shane 3-meter telescope and tracking Laser Guide Star are seen in a lengthy time exposure as dawn begins to brighten the eastern sky. Spherical domes of the twin 10-meter telescopes are illuminated by the rising moon in this 15 minute time exposure. The Automated Planet Finder Telescope dome gleams in the sun after a winter snowfall. The evening sun sets storm clouds ablaze after a week’s winter gale, reflected on the Main Building and on the dome of the Lick 36” Refractor. An extraordinary record snowfall and sunset illuminate Lick Observatory on Mt. Hamilton. Twin 10-meter Keck Telescopes at Sunset Keck II Laser Guide Star In this view from the Keck Observatory rooftop, the Keck II Laser Guide Star probes the sky as a waxing moon ascends above the summit of Mauna Kea.