Tem sido amplamente divulgado que a Apple está trabalhando no desenvolvimento de uma série de ferramentas avançadas de saúde, que vão desde o monitoramento da glicose no sangue até a fertilidade com base na temperatura corporal. Agora, um novo relatório afirma que a empresa também está trabalhando com a Universidade da Califórnia e a empresa farmacêutica Biogen para ver se seus aparelhos podem detectar depressão, ansiedade e declínio cognitivo.

Citando fontes anônimas da Apple, o Wall Street Journal diz que os dados do sensor do iPhone podem ser usados ​​para detectar padrões associados a condições de saúde mental e deficiência cognitiva. Estes são dois projetos de pesquisa separados: a parceria com a UCLA tem o codinome “Seabreeze” e foca na depressão e ansiedade. Enquanto isso, o trabalho com a Biogen é apelidada de “Pi” e gira em torno do declínio cognitivo leve, de acordo com a publicação.

Existem algumas conclusões notáveis ​​no relatório do WSJ. Para começar, o projeto da UCLA supostamente envolve dados de câmeras, teclados e sensores de áudio do iPhone. Ele também leva em consideração os dados do Apple Watch relacionados a movimento, sinais vitais e sono. Isso inclui desde expressões faciais, padrões de fala, ritmo e frequência de caminhada, velocidade de digitação, conteúdo e uma variedade de outras métricas de saúde.

Os dados são então comparados aos resultados de um questionário sobre as emoções de um usuário e até mesmo os níveis de cortisol, um hormônio do estresse, no cabelo dos participantes da pesquisa. Já a parceria com a Biogen também está estudando dados de maneira semelhante e supostamente segue um estudo de viabilidade de 2019 que mostrou 31 adultos com deficiência cognitiva usando seus dispositivos Apple de forma diferente de um grupo de adultos mais velhos sem deficiência.

Outra coisa a se observar: até agora, os recursos de detecção de saúde da Apple se concentraram principalmente em seu Apple Watch, já que ele tem os sensores necessários para rastrear sinais vitais como frequência cardíaca e níveis de oxigênio no sangue. Se o relatório do WSJ estiver correto, esses dois estudos, entretanto, agora estão utilizando dados de sensor e saúde coletados por meio do iPhone.

Este seria um desenvolvimento confiável quando você considera que no iOS 15, a Apple adicionou um novo recurso chamado Walking Steadiness ao seu aplicativo Health. Ele utiliza sensores do celular para detectar se uma pessoa está sob risco de uma queda grave em um período de 12 meses.

No entanto, embora as pessoas sejam mais propensas a compartilhar contagens de passos e minutos de exercícios, os dados coletados das câmeras do iPhone e o estado de saúde mental são extremamente confidenciais. As doenças mentais, como depressão e ansiedade, vêm com estigma, preconceito e discriminação graves que podem desencorajar as pessoas a procurar ajuda – mesmo que as pessoas tenham acesso a esses recursos. A Apple sempre ressaltou que os dados do aplicativo Health são privados, e o relatório do WSJ observa que a empresa planeja que os algoritmos associados funcionem localmente em dispositivos Apple sem enviar dados aos servidores.

No entanto, esta pesquisa está nos estágios iniciais e pode nunca ver a luz do dia. Recursos médicos ou de saúde adjacentes à área médica exigem que as empresas de tecnologia superem vários obstáculos regulatórios. Claro, o recurso de ECG da Apple pode ter surgido de uma parceria de pesquisa com a Universidade de Stanford, mas também exigiu que ela obtivesse a autorização do FDA (agência regulatória dos EUA). O recurso de monitoramento de glicose no sangue, por sua vez, está supostamente em andamento desde 2017 e não deu sinais de lançamento.

Embora você possa pensar na “detecção de depressão” como um recurso diagnóstico em potencial, provavelmente não o seria. Até agora, as empresas de vestimentas apenas disseram: “Ei, seus dados de saúde indicam que você pode correr o risco de ter essa condição. Você pode querer consultar um profissional médico.” A maioria dos técnicos de saúde responsáveis ​​nunca afirmará que realmente diagnosticou uma condição, para que não incorresse na ira dos órgãos reguladores ou nas responsabilidades associadas a diagnósticos incorretos.

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E por que alguém iria querer algo como detecção de depressão ou declínio cognitivo? Muito disso tem a ver com detecção precoce. Os sinais de depressão e declínio cognitivo podem ser facilmente perdidos, mas podem levar a condições mais graves. O acesso a especialistas também pode ser limitado para muitas pessoas, mas quase todos hoje em dia têm um smartphone. Geralmente, o objetivo desses tipos de recursos de tecnologia de saúde é uma acessibilidade mais ampla.