Hoje, cinquenta anos atrás, em 29 de outubro de 1969, nasceu a Internet. Foi um começo humilde – um único login de um terminal de computador na UCLA (Universidade da Califórnia em Los Angeles) para o Stanford Research Institute (SRI) na Bay Area. Mas foi um pequeno passo que acabaria por lançar o mundo para a era da informação.

Surpreendentemente, existe um pedaço de papel que documenta esse momento importante da Internet, chamada Arpanet (Rede da Agência para Projetos de Pesquisa Avançada) incialmente por ser um projeto financiado pelo ARPA. Hoje você provavelmente conhece melhor a ARPA (Agência de Projetos Avançados de Pesquisa) com o nome DARPA (Agência de Projetos de Pesquisa Avançada de Defesa), a agência governamental que trabalha com tecnologia de ponta, como robôs de combate de guerra e implantes cerebrais.

Os operadores de terminais de computadores que estavam trabalhando na UCLA em 1969 mantinham um diário detalhado de tudo o que estava acontecendo ao configurar sua rede. E em uma anotação de caderno em “29 de outubro de 69”, podemos ver uma anotação particularmente importante às 22:30 (22:30): “Conversei com o SRI, host a host”.

Essa folha de papel, que atualmente está nos arquivos da UCLA, é mais ou menos a certidão de nascimento da Internet – um registro escrito daquele momento em que os dois computadores host da UCLA e do SRI começaram a se comunicar.

Imagem: UCLA Special Collections

Conversei sobre o texto com Bradley Fidler, historiador da computação no Stevens Institute em Nova Jersey, onde ele trabalha sobre questões contemporâneas relacionadas ao gerenciamento técnico da internet. O Dr. Fidler me contou sobre por que o documento é importante e como ele ajuda a entender melhor a história das redes.

Gizmodo: O que torna este documento tão especial?

Dr. Fidler: Se você disser às pessoas o que realmente é, elas não acharão especial. Ele documenta, com precisão, o primeiro login remoto (não a mensagem) entre dois computadores (eles testaram a linha com terminais de antemão) com a primeira rede de computadores de uso geral (não a primeira rede de computadores; havia muitas nessa época e logo em seguida) implantada (não a primeira projetada; isso era pelo menos um empate com o Reino Unido), que eram em grande parte (não totalmente) comutadas por pacotes. O software de rede que dava às diferentes máquinas uma maneira de conversar entre si por meio dos comutadores de pacotes não estava concluído; portanto, eles não usaram uma rede completa em nenhum momento.

Mas o documento é especial,  porque registra o primeiro teste bem-sucedido do principal objetivo da Arpanet: acesso remoto por qualquer motivo (por exemplo, o usuário pode executar qualquer aplicativo) entre diferentes tipos de computadores, utilizando uma tecnologia altamente experimental chamada comutação de pacotes, que permitia formas mais distribuídas de redes. Isso importa porque coloca em movimento um pequeno pedaço da história global das redes, que cresceu e extinguiu muitos caminhos alternativos. Pôs em movimento tradições, projetos, instituições que não foram substituídas, mas se transformaram no que vivemos hoje. Portanto, detalhes técnicos, por exemplo como a Internet usa nomes, endereços, e aplicativos, e detalhes institucionais, como o gerenciamento da Internet.

Os pesquisadores financiados pela DARPA testaram as tecnologias de interconexão de redes pela Arpanet e, uma década após a primeira conexão, em 1979, a Arpanet foi o primeiro e único backbone da Internet, uma função que manteve até 1986. Embora a estrutura subjacente da Internet deva ser invisível, seu design define as condições e os limites de como podemos nos conectar, como podemos ser monitorados, como podem ser protegidos etc. Então, pela mesma razão que alguns segmentos restantes da sociedade gostariam de explicar as forças causais por trás dos fenômenos históricos que moldam nosso mundo hoje, esses segmentos também se importariam com isso.

Gizmodo: Como você ficou sabendo deste documento?

Dr. Fidler: Eu era um estudante de doutorado em história na UCLA, procrastinando algumas notas da Western Civ, acredito, e conversei com Len Kleinrock sobre a história da Internet; ele removeu este documento de seu arquivo para me mostrar. Como historiador profissionalmente treinado, eu fiquei tipo, “legal, isso é incrível”. Mais tarde, sugeri que ele me deixasse arquivá-lo nas Coleções Especiais da UCLA, junto com outros materiais dele e daquele período.

Gizmodo: Há algum documento na história da tecnologia, que seja outra “certidão de nascimento”, que valha a pena estudar?

Dr. Fidler: A Arpanet tem um monte. Há a ARPA recebendo seu portfólio de pesquisa de comando e controle da Casa Branca, o Request for Quotations da ARPA, que apresenta alguns projetos básicos e solicita propostas; a resposta de Bolt Beranek e Newman Inc .; sua primeira especificação completa após a adjudicação do contrato em 1968; o primeiro documento de solicitação de comentários que começou a projetar o software de rede executado nos hosts; o diário de bordo, em particular, também documenta como a equipe enviou mensagens simples de teletipo (por exemplo, terminal) entre UCLA e SRI antes de conectar os hosts. Esses são apenas alguns. E você pode continuar avançando em direção à Internet.

O ponto é que, se você realmente deseja reunir um histórico de documentos, obtenha o suficiente deles. Pergunte o que foi necessário para que esse documento em particular fosse possível. Pergunte sobre as estrelas óbvias e o trabalho oculto. Pergunte por que os autores comemoram tanto [algo] que pode parecer óbvio para você, mas [nem] menciona coisas que você acha empolgantes. Tente descobrir o que eles se viam fazendo – era [certamente diferente] de como você vê. Faça isso o suficiente com documentos suficientes e você começará a construir uma história razoável.

Dito isso, também é fácil obter antiquários sobre as coisas e esquecer que a Internet de hoje é diferente: seu design subjacente é muito semelhante (só adicionamos peças e não as mudamos fundamentalmente há muito tempo), mas seu objetivo é radicalmente diferente. Isso ocorre por causa do contexto em que opera e dos propósitos para os quais é usado. A velha Internet e Arpanet que celebramos era um projeto do Departamento de Defesa que testava seus cenários de uso em um local que realmente não importava para a prontidão operacional militar: ambientes de pesquisa não classificados, estudantes de pós-graduação etc. E deveríamos comemorar isso, com um reconhecimento claro do local do financiamento militar e de suas contribuições para a sociedade americana. Hoje, a Internet é uma entidade comercial e seus novos textos fundadores se originam no Facebook, Google, Tencent e similares.