Um novo estudo fascinante narra as histórias de famílias europeias da Idade do Bronze, revelando a presença de práticas conjugais surpreendentes, padrões de herança e o surgimento inesperado e precoce de desigualdade social nessas fazendas – incluindo o possível uso de escravos ou servos.

As desigualdades sociais existentes na Europa da Idade do Bronze já são conhecidas, como evidenciado pelas estruturas primitivas dos palácios e pelos túmulos elaborados de indivíduos de alto status, que apontam para a presença de uma classe de guerreiros de elite. Uma nova pesquisa publicada na Science, no entanto, focou em algo um pouco mais relacionável em termos da população em geral e de como eles viviam enquanto a Europa estava passando dos estilos de vida do Neolítico para a Idade do Bronze há quase 5.000 anos.

“Os resultados de nosso estudo falam de um tipo diferente de desigualdade social: uma hierarquia dentro de uma família, composta por uma família rica e de alto status e membros não relacionados que não compartilham essa riqueza e status”, escreveu a arqueóloga Alissa Mittnik, principal autora do novo estudo e pesquisadora do Instituto Max Planck para a Ciência da História Humana em Jena e da Universidade de Tübingen, em um e-mail para o Gizmodo.

Mittnik e seus colegas, incluindo os coautores Johannes Krause, também do Instituto Max Planck e da Universidade de Tübingen, e Philipp Stockhammer, da Ludwig-Maximilians-Universitaet, chegaram a essas conclusões estudando os restos mortais de mais de 100 indivíduos que moravam na Alemanha, em Lech Valley, localizado ao sul de Augsburg, durante o período Neolítico tardio até a Idade do Bronze – um período de tempo que durou entre 4.750 e 3.320 anos atrás. Esses indivíduos viviam em casas de fazenda e foram enterrados em cemitérios próximos, permitindo que os pesquisadores reconstruíssem a composição e a dinâmica social de famílias isoladas.

A análise dos restos esqueléticos revelou a presença de membros da família razoavelmente ricos que conviviam com indivíduos aparentemente de status baixo, como sugerido pela qualidade, ou falta dela, dos bens associados nos túmulos. Os membros da família de alto status estavam intimamente relacionados e foram encontrados enterrados ao lado de objetos de valor, como armas e joias ornamentadas. Indivíduos de baixo status, por outro lado, não eram biologicamente relacionados com a família principal, e seus corpos, embora localizados no mesmo cemitério, não eram acompanhados de bens funerários, de acordo com a nova pesquisa.

A natureza dessa inesperada estrutura social e aparente desigualdade social não é totalmente compreendida, mas os pesquisadores especulam com cautela que este é um exemplo precoce de escravidão ou servidão. Como os autores apontam no estudo, alguns agregados familiares na Grécia antiga e Roma incluíam escravos. Se o mesmo arranjo existisse entre os europeus da Idade do Bronze – um grande se -, isso atrasaria a origem dessa disparidade social no tempo em cerca de 1.500 anos.

Infelizmente, a ausência de relatos escritos torna muito difícil para os arqueólogos discernir arranjos familiares e domésticos de tanto tempo atrás. Para superar essas limitações, Mittnik e seus colegas adotaram uma abordagem multidisciplinar, usando genética, dados isotópicos e abordagens arqueológicas e antropológicas tradicionais para reconstruir essas configurações pré-históricas.

A nova pesquisa fornece apenas uma imagem altamente focada em uma região geográfica específica, o Vale Lech, e a dinâmica socioeconômica e familiar de famílias por várias gerações.

“Ao focar em uma pequena região e combinar diferentes métodos científicos – genética para reconstruir relações familiares, isótopos estáveis ​​para detectar mobilidade individual, datação por radiocarbono de todos os esqueletos e uma avaliação arqueológica aprofundada -, conseguimos obter uma imagem muito mais detalhada de como era a vida nessas comunidades pré-históricas e de quais estruturas e regras sociais existiam”, disse Mittnik.

Incrivelmente, os pesquisadores foram capazes de reconstruir várias árvores genealógicas que duravam de quatro a cinco gerações, discernir a origem geográfica dos indivíduos e estabelecer o status socioeconômico de membros específicos da família. Combinadas, a análise revelou a presença de desigualdades sociais anteriormente não detectadas entre esses europeus da Idade do Bronze no nível doméstico.

“Este estudo reúne várias vertentes de abordagens da ciência arqueológica que surgiram na última década, e as aplica a um estudo de caso conciso que cobre a transição tardia do Neolítico/início da Idade do Bronze”, explicou Katharina Rebay-Salisbury, arqueóloga do Instituto para Arqueologia Oriental e Europeia na Academia Austríaca de Ciências, em um e-mail para o Gizmodo. “É diferente de muitos estudos genômicos sobre a população geral, porque considera as histórias de vida pessoal dos indivíduos no passado – sua idade, sexo, histórico de mobilidade e como eles se relacionavam biologicamente com os outros”, disse Rebay-Salisbury, que não estava envolvido com a pesquisa.

O estudo “avança nosso conhecimento de como as pessoas viviam juntas e como as relações biológicas e sociais se correlacionam – ou não”, disse ela. Os pesquisadores foram capazes de identificar várias linhagens, todas do sexo masculino, as quais “poderiam ser rastreadas por gerações, um grupo de mulheres ‘estrangeiras’ de alto status e alguns indivíduos de baixo status e de baixa patente”.

De fato, em quase todos os lares, as fêmeas não eram relacionadas aos machos, e apenas linhagens masculinas podiam ser identificadas. A razão disso, segundo os autores, tem a ver com uma prática da Idade do Bronze previamente identificada, conhecida como patrilocalidade, na qual as esposas recém-casadas se mudavam para a família do marido. Por esse costume, os filhos apresentaram novas esposas à família que não eram relacionadas biologicamente, enquanto as filhas, ao atingirem a maturidade, deixavam a casa, levando seus genes junto com elas.

“Uma observação impressionante foi que essas árvores genealógicas só continham filhas que morreram com menos de 15 a 17 anos, consistente com uma estrutura familiar patrilocal na qual as mulheres deixam a família em que cresceram para se juntar à casa do marido” disse Mittnik.

A prática da patrilocalidade, combinada com a exogamia feminina (quando as mulheres se casam fora de seu grupo social) também explica a presença de mulheres de alto status e sem parentesco nos domicílios. Essas mulheres de alto status provavelmente eram as esposas e mães da família principal, que vieram para o Vale Lech de fora da comunidade – em alguns casos, a centenas de quilômetros de distância, de acordo com os dados isotópicos.

“Essa rede de casamentos provavelmente fortaleceu e manteve contatos em grandes distâncias e levou a trocas culturais e genéticas”, disse Mittnik ao Gizmodo.

Rebay-Salisbury ficou intrigada com as evidências que apontam para a patrilocalidade e a exogamia feminina, dizendo que ela apresenta uma série de questões importantes que precisam ser respondidas.

“Não sabemos de que forma isso ocorreu”, disse ela. “As mulheres eram livres para escolher parceiros de uma comunidade diferente ou foram forçadas a se casar com os parceiros que a família escolheu para elas? Ou as mulheres foram trazidas para a comunidade através de capturas e ataques? Algumas mulheres estrangeiras são enterradas com bens, indicando alto status, mas nenhuma de suas crias foi detectada geneticamente. Isso pode ser [o resultado] de números baixos, mas é estranho – assumimos que mulheres estrangeiras são trazidas para as comunidades para se tornarem mães e constituírem uma família. Talvez precisemos pensar em modelos alternativos”, sugeriu Rebay-Salisbury.

Escravos ou servos?

Mas essas famílias também incluíam um número significativo de indivíduos locais não relacionados que estavam menos abastados economicamente, conforme sugerido pela escassez de bens funerários encontrados ao lado de seus esqueletos.

“Encontramos dois grupos de indivíduos não relacionados às famílias principais, mas enterrados nos mesmos cemitérios: o primeiro são mulheres que cresceram longe do vale de Lech e foram enterradas com ricos bens funerários, provavelmente tendo um alto status social. No momento, podemos apenas especular sobre o papel deles, mas assumimos que eles não eram escravos”, disse Mittnik. “O segundo grupo corresponde provavelmente a indivíduos locais cujas sepulturas contêm nada ou apenas bens funerários pobres. Para este segundo grupo, especulamos que eles podem ser escravos ou servos, pois seus túmulos sugerem um status mais baixo. A partir da história, conhecemos formas domésticas semelhantes na Roma antiga e na Grécia, onde a família abrangia os escravos domésticos”.

Curiosamente, as árvores genealógicas reconstruídas sugerem a presença de herança e a passagem de alto status socioeconômico de geração a geração. Em um resultado surpreendente, os pesquisadores descobriram que irmãos adultos e suas famílias foram enterrados no mesmo cemitério. Segundo Mittnik, isso sugere que a herança não apenas favoreceu o filho mais velho, como era típico de algumas sociedades nos tempos históricos, mas possivelmente que “os irmãos continuassem vivendo [e] e administrando a fazenda juntos”.

Mittnik teve o cuidado de apontar que as descobertas de sua equipe só podem ser aplicadas à pequena região estudada no vale de Lech, mas outras “evidências arqueológicas sugerem que esse sistema social existia em uma região muito mais ampla”, disse ela.

Siân Halcrow, associado da Faculdade de Ciências Biomédicas da Universidade de Otago, disse que os novos resultados são “convincentes”.

“Este artigo é realmente empolgante por fornecer uma imagem detalhada de parentesco, relações sociais e ‘ranking’ social entre pessoas na Europa pré-histórica”, escreveu Halcrow, que não estava envolvido com a nova pesquisa, em um e-mail ao Gizmodo. “Este trabalho é inovador, usando uma abordagem multifacetada que incorpora dados genômicos (para determinar o parentesco), indicadores arqueológicos de ‘status’ (mercadorias graves), dados químicos (isotópicos) para diferenciar pessoas locais e imigrantes”.

Richard Madgwick, um arqueólogo da Universidade de Cardiff, também não envolvido no estudo, disse que o novo artigo é inédito, pois os pesquisadores “integraram dados genômicos para separar alguns dos aspectos mais complexos da organização social que geralmente não são acessíveis usando métodos convencionais”.

Dito isso, Madgwick estava cético em relação à maneira como os pesquisadores discerniam alto status de indivíduos de baixo status, dizendo que havia “talvez um uso pouco crítico de bens funerários como substituto do status – isso é um pouco simplista, mas inevitavelmente tentador na ausência de outros dados ”, escreveu Madgwick ao Gizmodo. “No entanto, o velho ditado de que ‘os mortos não se enterram’ ainda permanece verdadeiro”, acrescentou. Bom ponto.

“Acho que não podemos saber se as pessoas que tinham ‘status baixo’, conforme definido por sua riqueza, eram escravos ou servos”.

Quanto à presença especulada de escravos ou servos e as comparações com a Grécia antiga e Roma, Madgwick disse que as conclusões sobre status e parentesco são convincentes, mas ele acredita que “traçar paralelos com estruturas sociais clássicas muito diferentes pode estar aumentando as evidências, e hesitaria em sugerir a presença de escravos, embora essa seja apenas uma nota passageira no artigo”.

Halcrow disse que a interpretação dos escravos é “problemática”.

“Acho que não podemos saber se as pessoas que tinham ‘status baixo’, conforme definido por sua riqueza, eram escravas ou servos”, disse ela ao Gizmodo. “Os autores traçam semelhanças entre os lares da Idade do Bronze e os do período histórico posterior, como os oikos gregos e a família romana, onde há evidências de escravos vivendo com famílias relacionadas. No entanto, essas associações precisam ser feitas com cautela. Dadas as principais mudanças sociais e a diferença de tempo de milhares de anos entre os períodos pré-históricos estudados e os períodos históricos, considero esta associação problemática”.

Rebay-Salisbury disse que a palavra “escravo” desencadeia “respostas emocionais poderosas” e é “hoje mais frequentemente entendida em um contexto colonial e relacionado à raça”, mas não é assim que os escravos eram entendidos na antiguidade greco-romana, disse ela. Nessas culturas, “todos os escravos eram privados de liberdade e propriedade de outra pessoa, mas seus papéis variavam de membros queridos da casa, como professores e enfermeiras, a trabalhadores abusados ​​e espancados rotineiramente em minas de prata, que raramente sobreviviam por mais de alguns anos ”, explicou Rebay-Salisbury. “Eu preferiria a descrição mais neutra como indivíduo de baixo status e sem parentesco, o que dá a oportunidade de explorar mais sobre o que era esse tipo de posição social, em vez de presumir um significado específico”.

Tentar discernir as complexidades da dinâmica familiar com tão poucos dados e a uma distância de quase 5.000 anos é imensamente difícil, para dizer o mínimo. Hoje, carregamos nossas próprias concepções de famílias, lares e o que significa ser um indivíduo de status baixo ou alto, mas quem pode dizer o que essas concepções significaram para os europeus que viveram durante a Idade do Bronze? Claramente, ainda há muito trabalho a ser feito para converter especulações em fatos concretos. Mas isso é bom, especialmente considerando os muitos caminhos de pesquisa que o novo artigo provavelmente inspirará.

“A Idade do Bronze é incrível! Há muito mais para explorar – estamos nos baseando em uma imagem muito simples da pré-história para realmente entender a dinâmica social no passado”, disse Rebay-Salisbury. “E isso nos ensina muito sobre o presente, pois podemos usar a pré-história para refletir sobre tópicos importantes hoje, como desigualdade de gênero, migração e diferença social”.